Lionel Messi hoopt dat Argentinië op de Copa America een einde kan maken aan een periode van 22 jaar zonder eindzege op een groot toernooi, de Olympische Spelen buiten beschouwing gelaten.

"We hebben sinds 1993 enkele goede selecties gehad, maar het is steeds net niet gelukt", zei de 27-jarige Messi tijdens een persconferentie. "Vorig jaar kwamen we op het WK ook net tekort."

In 2014 loodste Messi zijn land naar de WK-finale, waarin Duitsland na een verlenging met 1-0 te sterk bleek.

"Het is nog altijd mijn grote doel om wereldkampioen te worden, daar droom ik van. Verschillende van mijn ploeggenoten bij FC Barcelona hebben het WK al gewonnen, zij weten hoe bijzonder het is."

Messi put naar eigen zeggen geen motivatie uit de concurrentiestrijd met Cristiano Ronaldo, met wie hij al jaren strijdt om individuele prijzen, zoals de Gouden Bal. 

"Er is geen enkele sprake van rivaliteit tussen ons, dat is een verzinsel van de media."

Poulefase

Argentinië neemt het in de poulefase van de Copa America op tegen Paraguay (13 juni), Uruguay (16 juni) en Jamaica (20 juni).

Het toernooi begint in de nacht van donderdag op vrijdag met een duel tussen organisator Chili en Ecuador.