De zesde speelronde in de kwalificatie voor EURO 2016 staat komend weekeinde op het programma. Nederland moet vrijdag winnen van Letland om zicht te houden op directe kwalificatie.

De nummer één en twee van elke poule kwalificeren zich direct voor het EK van volgend jaar.

De beste nummer drie dwingt ook directe kwalificatie af, terwijl de andere acht nummers drie het in de play-offs tegen elkaar opnemen voor de overige vier tickets.

Overzicht van de groepen

Nederland verkeert in zwaar weer in poule A. Na puntenverlies tegen Tsjechië, IJsland en Turkije bivakkeert Oranje op de derde plek. Winst vrijdag op bezoek bij Letland is noodzakelijk om de aansluiting met Tsjechië en IJsland niet te verliezen. Nederland staat vijf punten achter op de tweede plek die genoeg is voor directe kwalificatie. De huidige derde plek veroordeelt Nederland hoogstwaarschijnlijk tot de play-offs.

In poule B doet België het tot nu toe naar behoren. Gelijke spelen uit tegen Bosnië-Herzegovina en thuis tegen het Wales van Gareth Bale zorgen ervoor dat onze zuiderburen gedeeld eerste staan. Mochten de 'Rode Duivels' vrijdag uit bij Wales winnen, dan gaat de ploeg van bondscoach Marc Wilmots alleen aan de leiding.

Poule C kent na vijf speelrondes een verrassende koploper. Slowakije, dat vorig jaar nog ontbrak op het WK in Brazilië, is nog zonder puntenverlies en heeft momenteel een voorsprong van drie punten op nummer twee Spanje. Zondag nemen de Slowaken, met Napoli-middenvelder Marek Hamsik in de gelederen, het in eigen huis op tegen Macedonië, terwijl de Spanjaarden op bezoek gaan bij Wit-Rusland.

Duitsland is de verrassende nummer twee in poule D. Door de 2-0 nederlaag bij Polen staat de huidige wereldkampioen momenteel een punt achter de sterk presterende ploeg van bondscoach Adam Nawalka. De koploper, met Ajax-spits Arek Milik in de selectie, speelt zaterdag thuis tegen Georgië, terwijl onze oosterburen op bezoek bij Gibraltar wellicht een monsterzege noteren.

Poule E verloopt tot nu toe zonder al te veel spektakel, al pakte ministaat San Marino vorig jaar voor het eerst in haar historie een punt in een EK-kwalificatiewedstrijd. Engeland gaat met vijftien punten uit vijf wedstrijden soeverein aan kop en heeft een voorsprong van zes punten op nummer twee Slovenië. Zondag kunnen de Engelsen die voorsprong vergroten wanneer ze het in Ljubljana opnemen tegen de Slovenen.

Griekenland kent tot nu toe een desastreuze kwalificatie in poule F. De Grieken, bij de loting nog groepshoofd, staan met nul zeges en twee gelijke spelen onderaan, nog onder voetbaldwerg Faeröer Eilanden. Roemenië gaat met dertien punten uit vijf wedstrijden aan kop en neemt het zaterdag op tegen nummer twee Noord-Ierland.

Poule G kende vooraf geen uitgesproken favoriet, al was Rusland als enige land actief op het afgelopen WK. Toch staan Oostenrijk en Zweden op respectievelijk plek één en twee. Zondag kan Rusland het gat met de twee verkleinen, wanneer het thuis tegen de Oostenrijkers speelt. Zweden, met Zlatan Ibrahimovic in de selectie, speelt thuis tegen Montenegro.

In poule H strijden Kroatië en Italië vrijdag om de koppositie. De Kroaten verdedigen een voorsprong van twee punten en genieten het thuisvoordeel, terwijl de Italianen vier spelers van verliezend Champions League-finalist Juventus in de selectie hebben. Vlak daarachter staat nummer drie Noorwegen, dat het in Oslo opneemt tegen Azerbeidzjan.

In de laatste groep, poule I, zitten slechts vijf landen en gaat Portugal aan de leiding. Zaterdag spelen de Portugezen, met Cristiano Ronaldo, uit tegen hekkensluiter Armenië, terwijl nummer twee Denemarken het in Kopenhagen met vijf spelers uit de eredivisie (Simon Poulsen, Andreas Bjelland, Nicolai Boilesen, Lucas Andersen en Viktor Fischer) opneemt tegen het tot nu toe teleurstellende Servië, dat vierde staat.

Duels uitgelicht

In de groep van Oranje, poule A, kan Nederland vrijdag wellicht profiteren van het duel tussen Tsjechië en IJsland. In Reykjavik neemt het team van Ajacied Kolbeinn Sigthorsson het op tegen de Tsjechen, die één punt achter de IJslanders staan. In november stonden de twee landen in Tsjechië ook al tegenover elkaar. In Plzen werd een eigen goal van Jon Dadi Bodvarsson (2-1) de IJslanders fataal. IJsland is de laatste vijf 'competitieve' thuiswedstrijden ongeslagen, terwijl de Tsjechen deze kwalificatie nog niet verloren hebben.

In poule D is zaterdag een heuse burenruzie. In Dublin neemt Ierland het op tegen Schotland, dat op basis van onderling resultaat derde staat en Duitsland voor zich moet dulden. Mochten de Ieren winnen, dan springen zij over Schotland heen in de stand. Bij winst van de Schotten zet het team van bondscoach Gordon Strachan een grote stap richting de play-offs. De twee landen speelden in 1884 voor het eerst tegen elkaar (5-0 winst Schotland). Schotland was in november in Glasgow nipt te sterk voor de Ieren. Een doelpunt van Shaun Maloney een kwartier voor tijd bleek genoeg voor de zege.

In dezelfde groep neemt Duitsland het op tegen Gibraltar. Het kleine staatje ten zuiden van Spanje trad in 2013 toe tot de UEFA en doet voor het eerst mee aan de kwalificatie voor een eindtoernooi. Met 27 tegendoelpunten en maar één goal voor lijkt de debutant een ideale tegenstander voor een monsterzege. In Nürnberg werd het in november slechts 4-0 voor Duitsland. De wereldkampioen kent sinds het WK een moeizame periode met gelijke spelen tegen Australië en Ierland en nederlagen tegen verliezend WK-finalist Argentinië en rivaal Polen.

Drie weetjes over de EK-kwalificatie

- Engeland-spits Danny Welbeck kent tot nu toe een succesvolle kwalificatie. Met zes goals in vijf wedstrijden is de aanvaller van Arsenal momenteel topscorer in de kwalificatie. Welbeck mist komend weekeinde de wedstrijd tegen Slovenië door een blessure, maar met interlands tegen Estland, Litouwen en San Marino na de zomerstop nog op het programma kan de spits wellicht een poging doen het record van dertien doelpunten in één kwalificatietoernooi van David Healy uit de boeken te schieten.

- Wayne Rooney heeft nog maar drie doelpunten nodig om Sir Bobby Charlton te passeren als topscorer aller tijden van Engeland. De Manchester United-spits staat momenteel op 47 treffers, terwijl Charlton in twaalf jaar tot 49 doelpunten kwam. Tussen de twee staat ook nog Gary Lineker met 48 goals.

- Slowakije en Engeland zijn deze kwalificatie als enige twee teams nog zonder puntenverlies. In de historie van de EK-kwalificatie wisten maar vijf teams alle kwalificatiewedstrijden winnend af te sluiten. Garantie voor succes op het hoofdtoernooi is het echter niet.

Enkel Spanje (kampioen, 2012) en Duitsland (halve finale, 2012) wisten na een kwalificatie zonder puntverlies verder te komen dan de kwartfinale. Tsjechië (2000) en Frankrijk (1992) overleefden de groepsfase niet, terwijl in 2004 Frankrijk in de kwartfinale werd uitgeschakeld door de latere kampioen Griekenland.