Voetbal

Van Persie voelt zich weer sterk na seizoen waarin hij 'cruciale kansen' miste

Robin van Persie is realistisch over zijn voorbije seizoen bij Manchester United. De Oranje-aanvoerder heeft betere jaargangen gekend.

Als Van Persie de vraag krijgt voorgelegd of hij tevreden is over het afgelopen seizoen, dan moet hij even nadenken.

''Kijk'', zegt hij. ''Eigenlijk is het wel een compliment als mensen kritiek op je hebben terwijl alleen Wayne Rooney vaker dan ik voor Manchester United heeft gescoord.''

Zo slecht was het niet, bedoelt de spits. ''Maar ik heb wel cruciale kansen gemist die er in andere jaren wel in gingen'', geeft hij ook toe.

Misschien daarom wel koos zijn clubtrainer Louis van Gaal anderhalve maand geleden niet meteen voor Van Persie toen de aanvaller was hersteld van een enkelblessure. ''Ik was beschikbaar, maar speelde niet'', besefte de topschutter aller tijden van Oranje. ''Ja, dat was nieuw voor mij. Apart ook.''

Grote mensen

''Welkom in de grote mensenwereld'', zei de 31-jarige Van Persie tegen zichzelf. ''Op een gegeven moment ben ik naar de trainer van het tweede elftal gegaan om te vragen of ik mee mocht doen. Die vertelde dat hij altijd een plekje voor me had. Dus speelde ik tegen het tweede van Leicester.''

''Daarna moesten we tegen het tweede van Fulham. En we gingen niet met de trein maar met de bus naar Londen. De heenreis zou vijf of zes uur duren, als het verkeer mee zou zitten. Ik ben toch mee gegaan en heb tachtig lekkere minuten gespeeld.''

''Uiteindelijk werd ik beloond voor die houding'', denkt Van Persie. ''En speelde ik weer voor het eerste. Ik voel me sterk. Het is voor mij ook een ander seizoen geweest dan voor Gregory van der Wiel, die voor hoofdprijzen speelde. Wij ontbraken in de Champions League en deden niet mee om de titel.''

''Voor mij was het begin van het seizoen zwaar. Het hele WK en de voorbereiding daarop duurde voor mij acht weken. Voor mijn gevoel waren dat er vijftien. Na drie weken moest ik me alweer bij United melden. Van Gaal dacht aanvankelijk zelfs aan twee weken. En hij traint heel intensief. Wayne Rooney heeft aan een dag vakantie voldoende. Maar sommige andere spelers moesten wennen.''

Vakantie

Van Persie mag over anderhalve week weer op vakantie, na het oefenduel met de Verenigde Staten en belangrijke ontmoeting met Letland in de EK-kwalificatie. ''Op die laatste wedstrijd zit druk'', voelt hij. ''Want die moeten we winnen. Als ik ons zie trainen, heb ik daar vertrouwen in'', aldus de aanvaller die nog niets wil zeggen over zijn toekomst bij United, waar hij nog maar een seizoen onder contract staat.

''Geruchten zijn er volop. Als ik ze moet geloven, dan komen er 35 nieuwe spitsen en gaan er veertig weg. Maar ik heb nog geen nieuws.''

Tip de redactie