Real Madrid heeft woensdag Rafael Benitez aangesteld als nieuwe trainer. De 55-jarige Spanjaard is de opvolger van de vorige maand ontslagen Carlo Ancelotti en tekent voor drie jaar.

Benitez zal om 13.00 uur worden gepresenteerd in Bernabéu, zo meldt Real Madrid in een verklaring.

De Spanjaard fungeerde de afgelopen twee seizoenen als trainer van Napoli, waarmee hij in de voorbije jaargang als vijfde eindigde in de Serie A. Hij kondigde afgelopen donderdag al zijn vertrek aan bij de Italiaanse club.

In de jaren tachtig en negentig was Benitez al actief bij Real Madrid als jeugdtrainer. Zijn doorbraak als hoofdtrainer beleefde hij in het vorige decennium bij Valencia, waarmee hij twee keer kampioen van Spanje werd (2002 en 2004) en de UEFA Cup (2004) won.

Met Liverpool pakte Benitez in 2005 de Champions League. Later werkte hij bij Internazionale en Chelsea.

Ancelotti

Ancelotti moest vertrekken bij Real Madrid nadat de club naast de Spaanse landstitel en de Champions League-eindzege greep.

Vorig jaar leidde de Italiaanse coach de 'Koninklijke' nog naar de tiende Champions League-zege uit de clubhistorie.

Benitez is de dertiende coach van Real Madrid deze eeuw.