Voetbal

Van den Berg wil genieten én presteren op WK in Canada

Al wekenlang kan aanvoerster Mandy van den Berg van de Nederlandse voetbalsters aan niets anders denken dan aan die paar minuten vlak voor de aftrap van de eerste WK-wedstrijd, tegen Nieuw-Zeeland.

In de nacht van zaterdag op zondag is het eindelijk zo ver. Dan loopt Van den Berg als eerste het veld op in Edmonton, gevolgd door tien andere 'Leeuwinnen'.

''Ik kan niet wachten tot het moment daar is dat we in ons oranje shirt dat volle stadion inlopen. Een droom die uitkomt'', zegt de 24-jarige Westlandse.

''Toen we ons in november plaatsten voor het WK, leek het allemaal nog zo ver weg. Nu is het eindelijk zo ver. Ik kan al wekenlang aan niets anders denken. We zijn klaar voor het WK en hebben er onwijs veel zin in.''

Van spanning heeft Van den Berg naar eigen zeggen geen last. Normaal gesproken spelen de voetbalsters voor een paar honderd toeschouwers, maar in Canada zitten de stadions waarschijnlijk vol met soms wel 50.000 tot 60.000 toeschouwers.

''Niemand in onze groep kan zich dat voorstellen. Niemand heeft dat ooit meegemaakt. We weten dus niet precies wat we kunnen verwachten. Het zal ongetwijfeld een gekkenhuis worden. Maar met zoveel voetballiefhebbers in de stadions, biedt dat ons alleen maar kansen om ons te laten zien aan de rest van de wereld'', zegt Van den Berg. ''Daar kunnen we louter energie uit halen.''

Les

De 58-voudig international, die in de Noorse competitie haar geld verdient bij topclub LSK Kvinner FK, hoopt dat Oranje heeft geleerd van het dramatisch verlopen EK in 2013. Met slechts één punt en zonder doelpunten moest de ploeg van bondscoach Roger Reijers toen al na drie wedstrijden naar huis.

''Die toernooi-ervaring nemen we mee naar Canada. Soms hoef je niet te winnen om door te komen, maar moet je voetballen op resultaat. Die les nemen we mee. We willen dolgraag naar de Olympische Spelen in Rio de Janeiro en daarvoor moeten we op het WK bij de beste drie Europese landen eindigen. Maar eerst is het zaak de groep door te komen, daarna zien we wel verder.''

Oranjekoorts

Het tijdsverschil met Canada zorgt ervoor dat Oranje steeds in de nacht voetbalt. Het zal daarom wel even duren voor de oranjekoorts een beetje aanwakkert in Nederland, beseft Van den Berg.

''Dat is inherent aan de prestaties die we leveren. Hoe verder we komen, hoe meer het zal gaan leven. We gaan iedere wedstrijd op dezelfde manier in. We willen aanvallend en dominant spelen, wij bepalen. Het is aan ons om dat onder de hoogste druk te laten zien.''

Tip de redactie