Michael van Praag vindt het jammer dat prins Ali bin Al-Hussein zich voor de tweede stemronde heeft teruggetrokken als kandidaat-voorzitter van de FIFA.

''Ik had dat niet gedaan'', zei de preses van de KNVB. ''Maar dat was zijn beslissing. Natuurlijk was het verschil in de eerste ronde groot, maar ik zou zijn doorgegaan. Ik had het wel willen zien.''

Sepp Blatter kreeg na de eerste stemronde 133 stemmen, tegenover 73 voor prins Ali. Eigenlijk was er daarna een tweede stemronde nodig, maar prins Ali besloot zich terug te trekken.

Blatter is al voorzitter van de bond sinds 1998 en begint aan zijn vijfde termijn van vier jaar.

65e FIFA-congres in beeld

'Verschrikkelijk'

Van Praag baalde ervan dat Blatter werd herkozen. ''Natuurlijk ben ik teleurgesteld. Hij krijgt er gewoon weer vier jaar bij. Dit is verschrikkelijk.''

Van Praag trok zich vorige week terug als kandidaat-voorzitter van de FIFA omdat hij dacht dat prins Ali meer kans zou hebben als die de enige uitdager van Blatter zou zijn. De KNVB-preses was donderdag nog optimistisch over de kansen van de Jordaniër, die in zijn ogen wel meer dan zestig stemmen van landen buiten Europa zou krijgen. Met de steun van veel Europese landen moest Bin Al-Hussein dan dichtbij een meerderheid komen.

''Maar het is dus niet wat het is'', zei Van Praag met een zucht. ''Mensen zeggen je steun toe, maar stemmen uiteindelijk toch op een ander. Prins Ali heeft de support van 73 weldenkende bonden gekregen. Dat zijn er best veel, maar het draagvlak voor Blatter is dus groot.''

Corruptie

''Dat is verschrikkelijk als je weet wat er de laatste dagen weer is gebeurd'', doelde hij op een nieuw omkoopschandaal bij de FIFA. De FBI en de Zwitserse justitie zijn onafhankelijk van elkaar een groot onderzoek gestart. Zeven FIFA-bestuurders zitten al achter de tralies en er loopt een onderzoek naar de toewijzing van de WK's van 2018 en 2022.

''En dan hoor je Blatter zeggen dat hij de FIFA-boot in veilige haven wil loodsen'', schamperde Van Praag. ''Dat zei hij vier jaar geleden ook en het is allemaal alleen maar erger geworden.''

Op 6 juni, rond de finale van de Champions League in Berlijn, komen de Europese landen weer bij elkaar om te kijken of ze nog iets tegen Blatter kunnen uitrichten. Terugtrekken uit de FIFA blijft een optie, al wilde Van Praag daar nog niet op vooruit lopen. ''Dat is te vroeg allemaal nu. De KNVB moet nu samen met de UEFA optrekken. Maar we zullen tegen Blatter blijven strijden.''