Er heerst al sinds 1991 corruptie bij de FIFA. Volgens Loretta Lynch, de Amerikaanse minister van justitie, gebruiken FIFA-vertegenwoordigers al 24 jaar hun positie om steekpenningen op te strijken.

Dat zei Lynch woensdag op een persconferentie om het Amerikaanse onderzoek naar de FIFA toe te lichten en waarin zij onder meer bekendmaakte dat aan de toewijzing van het WK 2010 aan Zuid-Afrika corrupte praktijken vooraf gingen. 

"Al sinds 1991 wordt er gemanipuleerd in het voetbal vanwege eigen belangen en om er zelf beter van te worden. Zij deden dat keer op keer, jaar na jaar, toernooi na toernooi."

De bekendmaking volgt op de arrestatie van zeven FIFA-functionarissen in de Zwitserse stad Zürich. Zij worden verdacht van het aannemen van steekpenningen en het accepteren van verborgen commissies.

De actie vond plaats op verzoek van de Verenigde Staten en volgt op een vier jaar durend onderzoek van de FBI naar misstanden binnen de wereldvoetbalbond.

Richard Weber, hoofd van de onderzoekstak van de Amerikaanse belastingdienst, was hard in zijn oordeel over de FIFA. "Dit is het WK van de fraude en vandaag tonen wij de FIFA een rode kaart."

FIFA-functionarissen opgepakt

De Zwitserse politie heeft woensdagochtend in Zürich zes FIFA-functionarissen gearresteerd die worden verdacht van het aannemen van steekpenningen en het accepteren van verborgen commissies. © ANP
Dat meldt het Zwitserse Openbaar Ministerie woensdagochtend. Onder meer vicevoorzitter Jeffrey Webb zou zijn opgepakt. © ANP
De actie vond plaats op verzoek van de Verenigde Staten en volgt op een vier jaar durend onderzoek van de FBI naar misstanden binnen de wereldvoetbalbond. © ANP
Volgens internationale media worden meer dan tien officials verdacht, maar slechts zes van hen zouden in het Baur au Lac Hotel in Zürich aanwezig zijn waar de functionarissen verbleven voor de jaarlijkse vergadering van de FIFA. © ANP
De FIFA stelt in een reactie op een persconferentie dat het orgaan volledig meewerkt met het prcoes. © ANP
"We gaan in op alle verzoeken tot informatie", aldus FIFA-perschef Walter De Gregorio. "Dat doen we in ons eigen belang. Alle openstaande vragen moeten worden beantwoord. Wij raken beschadigd in dit verhaal." © ANP
Volgens De Gregoria zijn secretaris-generaal Jérôme Valcke en voorzitter Sepp Blatter niet betrokken bij het onderzoek. © ANP
Het zou naast vicevoorzitter Webb onder anderen gaan om de Costa Ricaan Eduardo Li, de Uruguayaan Eugenio Figueredo (foto), Jack Warner uit Trinidad en Tobago en Julio Rocha uit Nicaragua. © AFP
Ook de Paraguaanse Nicolás Leoz, voormalig lid van de FIFA-commissie en voormalig president van de Zuid-Amerikaanse voetbalbond CONMEBOL, is woensdag opgepakt. © AFP
Onder meer Rafael Esquivel, voorzitter van de Venezolaanse voetbalbond, is gearresteerd. © AFP
Ook Jack Warner (Trinidad en Tobago) zou bij de veertien verdachten zitten. Warner stapte in 2011 uit de FIFA toen zijn naam viel in een groot corruptieschandaal. © AFP
Eduardo Li, baas van de Costaricaanse voetbalbond, behoort ook tot de verdachten. © AFP

Blatter

Tijdens het onderzoek werd duidelijk dat voor miljoenen aan belasting is ontdoken en dat tientallen miljoenen op bankrekeningen staan van FIFA-officials. Die rekeningen bevinden zich in landen als Hongkong, de Kaaimaneilanden en Zwitserland.

Veel verdachten leefden volgens openbaar aanklager Kelly Currie enige tijd in de Verenigde Staten, hielden daar meetings of hadden daar bankrekeningen. Vandaar dat de Amerikanen deze zaak startten.

Lynch zei dat de Amerikaanse autoriteiten proberen verdachten die nog niet vastzitten alsnog aan te houden. Op de positie van FIFA-voorzitter Sepp Blatter ging ze niet in.

De aanklacht tegen in totaal veertien mensen, onder wie negen FIFA-officials, was volgens Lynch niet bewust gepland voor de verkiezingen voor voorzitterschap van de FIFA aanstaande vrijdag.

Uitlevering

Zes van de zeven voetbalbestuurders die in Zürich zijn gearresteerd, vechten hun uitlevering aan de Verenigde Staten aan. Eén arrestant gaat wel akkoord en wordt zo snel mogelijk aan de Amerikanen uitgeleverd, maakte justitie in Zwitserland bekend.

Jeffrey Webb, één van de vicevoorzitters van de wereldvoetbalbond, José Maria Marin (oud-voorzitter van de Braziliaanse voetbalbond) en de FIFA-leden Eduardo Li (Costa Rica), Eugenio Figueredo (Uruguay), Julio Rocha (Nicaragua), Costas Takkas (Kaaimaneilanden) en Rafael Esquivel (Venezuela) waren al in Zwitserland voor de verkiezingen om het voorzitterschap en werden van hun bed gelicht.

De gearresteerde voetbalbestuurders zijn direct allemaal verhoord door de Zwitserse politie.