Zwitserse justitie onderzoekt toewijzing WK 2018 en 2022

Justitie in Zwitserland is een eigen strafrechtelijk onderzoek begonnen naar mogelijke frauduleuze handelingen van functionarissen van de FIFA bij de toewijzing van het WK voetbal 2018 aan Rusland en het WK 2022 aan Qatar.

De advocaat-generaal meldt woensdag dat er documenten en digitale informatie is weggehaald uit het kantoor van de FIFA in Zürich.

De functionarissen worden verdacht van wanbeleid en witwassen via Zwitserse bankrekeningen.

Behalve het in beslag nemen van documenten zal justitie tien personen ondervragen die deelnamen aan de stemming bij de toewijzing van beide WK's. Zij worden niet beschouwd als verdachten, maar als informatieverstrekkers.

Platini

The Guardian meldt woensdag dat onder anderen de Russische minister van Sport Vitali Moetko en de Belgische voetbalbestuurder Michel D'Hooghe zullen worden gehoord.

Ook de voorzitter van de Afrikaanse voetbalbond Issa Hayatou, Angel Maria Villar Llona (Spanje), Senes Erzik (Turkije), Worawi Makudi (Thailand), Marios Lefkaritis (Cyprus), Jacques Anouma (Ivoorkust), Rafael Salguero (Guatemala) en Hany Abo Rida (Egypte) zullen spreken met de Zwitserse autoriteiten. Zij zijn allemaal leden van het bestuur van de FIFA.

Vermoedelijk worden ook UEFA-voorzitter Michel Platini en FIFA-voorzitter Sepp Blatter gehoord, aldus The Guardian.

FIFA-woordvoerder Walter De Gregorio sloot woensdag op een persconferentie uit dat er opnieuw gestemd zal worden over het WK van 2018 en 2022.

FIFA-functionarissen opgepakt

De Zwitserse politie heeft woensdagochtend in Zürich zes FIFA-functionarissen gearresteerd die worden verdacht van het aannemen van steekpenningen en het accepteren van verborgen commissies. © ANP
Dat meldt het Zwitserse Openbaar Ministerie woensdagochtend. Onder meer vicevoorzitter Jeffrey Webb zou zijn opgepakt. © ANP
De actie vond plaats op verzoek van de Verenigde Staten en volgt op een vier jaar durend onderzoek van de FBI naar misstanden binnen de wereldvoetbalbond. © ANP
Volgens internationale media worden meer dan tien officials verdacht, maar slechts zes van hen zouden in het Baur au Lac Hotel in Zürich aanwezig zijn waar de functionarissen verbleven voor de jaarlijkse vergadering van de FIFA. © ANP
De FIFA stelt in een reactie op een persconferentie dat het orgaan volledig meewerkt met het prcoes. © ANP
"We gaan in op alle verzoeken tot informatie", aldus FIFA-perschef Walter De Gregorio. "Dat doen we in ons eigen belang. Alle openstaande vragen moeten worden beantwoord. Wij raken beschadigd in dit verhaal." © ANP
Volgens De Gregoria zijn secretaris-generaal Jérôme Valcke en voorzitter Sepp Blatter niet betrokken bij het onderzoek. © ANP
Het zou naast vicevoorzitter Webb onder anderen gaan om de Costa Ricaan Eduardo Li, de Uruguayaan Eugenio Figueredo (foto), Jack Warner uit Trinidad en Tobago en Julio Rocha uit Nicaragua. © AFP
Ook de Paraguaanse Nicolás Leoz, voormalig lid van de FIFA-commissie en voormalig president van de Zuid-Amerikaanse voetbalbond CONMEBOL, is woensdag opgepakt. © AFP
Onder meer Rafael Esquivel, voorzitter van de Venezolaanse voetbalbond, is gearresteerd. © AFP
Ook Jack Warner (Trinidad en Tobago) zou bij de veertien verdachten zitten. Warner stapte in 2011 uit de FIFA toen zijn naam viel in een groot corruptieschandaal. © AFP
Eduardo Li, baas van de Costaricaanse voetbalbond, behoort ook tot de verdachten. © AFP

FBI

Volgens de Zwitserse advocaat-generaal staat dit strafrechtelijk onderzoek los van de Amerikaanse beschuldigingen aan het adres van veertien verdachten in een mogelijk nog omvangrijker omkoopschandaal.

Eerder op woensdagochtend werden er zeven personen gearresteerd in Zürich: Jeffrey Webb, een van de vicevoorzitters van de wereldvoetbalbond, Jose Maria Marin (voorzitter van de Braziliaanse voetbalbond) en de FIFA-leden Eduardo Li (Costa Rica), Eugenio Figueredo (Uruguay), Julio Rocha (Nicaragua), Costas Takkas (Kaaimaneilanden) en Rafael Esquivel (Venezuela).

Zij worden verdacht van het aannemen van steekpenningen en het accepteren van verborgen commissies.

Die actie vond plaats op verzoek van de Verenigde Staten, waar de FBI al vier jaar onderzoek doet naar misstanden bij de FIFA. 

Video: Officials FIFA opgepakt

Rapport

Op 2 december 2010 maakte de wereldvoetbalbond bekend dat na stemming Rusland en Qatar de WK's van 2018 en 2022 mochten organiseren. Rusland troefde onder meer Nederland en België af.

Vrijwel direct na de stemming kwamen er geruchten naar buiten over mogelijke omkoping en corruptie.

In 2013 stelde de FIFA een eigen onderzoek in naar deze beschuldigingen. Dat resulteerde eind vorig jaar in een rapport van 430 pagina's van de ethische commissie van de FIFA.

De bond concludeerde dat er onvoldoende bewijzen waren voor omkoping en dat Rusland en Qatar de eindrondes gewoon kunnen organiseren. Hoofdonderzoeker Michael Garcia was het totaal niet eens met die conclusies en stapte op als voorzitter van de ethische commissie.

Het volledige rapport is nog niet openbaar gemaakt, al stemde het uitvoerend comité van de FIFA eind december op een congres in Marrakech unaniem voor publicatie.

Lees meer over:
Tip de redactie