Xavi en Thomas Vermaelen beginnen zaterdag in de laatste competitiewedstrijd van FC Barcelona dit seizoen in de basiself.

Dat bevestigde trainer Luis Enrique vrijdag op een persconferentie.

Xavi maakte donderdag bekend de club na zeventien seizoenen te gaan verlaten. De 35-jarige middenvelder zal in het thuisduel met Deportivo La Coruña zijn 765e officiële duel afwerken namens de kersverse Spaanse kampioen.

Sinds zijn debuut in 1998 veroverde de 133-voudig Spaans international liefst 23 prijzen met de Catalanen.

Daar kunnen er nog twee bij komen. Op 30 mei stuit FC Barcelona op Athletic de Bilbao in de finale van de Spaanse beker en op 6 juni is Juventus de opponent in de eindstrijd van de Champions League.

Debuut

Vermaelen staat tegen Deportivo voor zijn officiële debuut bij Barcelona. De Belgische verdediger kwam aan het begin van dit seizoen over van Arsenal, maar speelde nog geen minuut.

Eerder dit seizoen stond Vermaelen al eens voor zijn debuut, maar de voormalig Ajacied bleek toen toch niet fit genoeg voor zijn eerste wedstrijd in het shirt van Barcelona.