Trainer Dick Advocaat hield het niet droog nadat hij Sunderland woensdagavond 0-0 zag spelen tegen Arsenal. Zijn ploeg behaalde daarmee het benodigde punt om niet te degraderen.

"Het is voor deze club ontzettend belangrijk in de Premier League te blijven en het geeft een heerlijk gevoel dat we het op eigen kracht hebben gedaan. De spelers hebben de laatste wedstrijden alles gegeven'', aldus de Nederlandse coach, die twee maanden geleden de ontslagen Gustavo Poyet opvolgde.

Advocaat slaagde in zijn missie de club te behoeden voor een stap terug. "Arsenal was de betere club, maar onze organisatie was geweldig. In de tweede helft hadden we zelfs kansen om te scoren.''

De 67-jarige coach maakt volgende week bekend of hij langer blijft in Sunderland. "Ik denk nu even niet verder dan vanavond, maar dit is een prachtige club, zonder twijfel. Mooi stadion, fantastische faciliteiten.''

'Magic Dick' zei zelf dat hij geen magie had gebruikt om de ploeg op de rails te krijgen. "Het belangrijkste was dat de spelers geloof zouden krijgen in eigen kunnen."

"Ik heb ze gezegd: jullie spelen hier niet omdat je een aardige jongen bent, maar omdat je een goede speler bent. Ik denk dat ik ze het vertrouwen heb gegeven dat ze door keihard werken ook tegen een beter team resultaat kunnen boeken.''