Voetbal

Napoli zonder De Guzman in halve finale Europa League

Jonathan de Guzman is donderdag niet van de partij als zijn ploeg Napoli tegen Dnjepr Dnjepropetovsk speelt.

De Nederlandse international is geblesseerd en ontbreekt in de selectie voor het thuisduel in de halve finales van de Europa League.

Coach Rafael Benitez van de Italianen weet dat zijn ploeg een flinke stap kan zetten naar de finale. De laatste keer dat Napoli daarin stond, is al 26 jaar geleden.

''Dat zou historisch zijn'', wist de Spanjaard woensdag. ''Dnjepr verdient in de halve eindstrijd te staan. Volgens mij hebben ze in zeventien duels maar twee keer verloren.''

Eén van die nederlagen was in de achtste finales tegen Ajax. De Oekraïners plaatsten zich na verlenging alsnog voor de volgende ronde.

Coach Miron Markevitsj van Dnjepr ziet Napoli als favoriet. ''Ik geef ons zo'n 40 procent kans. Zij hebben fantastische spelers als Callejon, Higuaín en Hamsik. Het wordt lastig voor ons.''

Sevilla-Fiorentina

In de andere halve finale staan Sevilla en Fiorentina tegenover elkaar. De Spanjaarden zijn titelverdediger. ''Het wordt close'', zei coach Unai Emery van Sevilla.

''Kijk naar de bekers die beide ploegen hebben gewonnen en dan weet je dat er twee gelijkwaardige ploegen tegen elkaar staan. Fiorentina heeft grote ploegen als Tottenham, Roma en Dinamo Kiev verslagen om hier te komen.''

Zijn collega Vincenzo Montella wees op het belang van het eerste duel. ''Het gaat erom dat we na die wedstrijd nog kans maken. De beslissing valt bij ons.'' De oud-spits vindt zijn ploeg niet veel minder dan Sevilla. ''Voor ons is het alleen maar een drijfveer als mensen Sevilla als favoriet noemen.''

Tip de redactie