Liverpool-manager Brendan Rodgers betreurde zondag het feit dat Steven Gerrard niet de kans krijgt om komende maand afscheid te nemen met de FA Cup-zege. De 'Reds' maakten al geen kans meer op de andere prijzen.

"Het is absoluut doodzonde", vertelde Rodgers na de 2-1 nederlaag tegen Aston Villa in de halve eindstrijd.

"Hij deed er werkelijk alles aan om het team te helpen. Steven speelde briljant, helaas schoten we als collectief tekort." Gerrard vertrekt in de zomer naar Los Angeles Galaxy.

Rodgers moest erkennen dat Villa de zege op Wembley niet gestolen heeft. "Wij hadden enkele kansen, maar zij waren beter. Dat maakt de teleurstelling alleen nog maar groter: dat we niet ons maximale niveau haalden. Misschien wilden we wel te graag."

Het was niet voor het eerst dit seizoen dat de spelers van Liverpool leken te verkrampen in een belangrijke wedstrijd.

"Wellicht was het allemaal iets te veel voor ons, de omstandigheden en de sfeer. Dat kan gebeuren met jonge spelers. Dit team is duidelijk nog aan het groeien, ervaringen als die van vandaag helpen daarbij."

Aston Villa duelleert in de finale op zaterdag 30 mei met Arsenal, dat zaterdag al met 2-1 won van Championship-club Reading.