Met pijn in het hart moet Marcel Brands komende zomer naar verwachting afscheid nemen van Memphis Depay. Volgens de technisch manager van PSV is de 21-jarige vleugelspits klaar voor de stap naar de absolute top.

''De kans is heel groot dat hij vertrekt. Als je ziet welke clubs naar hem informeren, dat is echt de top van Europa.''

Depay had vorig jaar na het WK al kunnen vertrekken, maar de aanvaller wilde PSV niet zonder titel verlaten. ''Hij zei toen: ik wil eerst kampioen en topscorer worden'', aldus Brands, die de international beloonde met een opgewaardeerd contract.

''Het is ongelooflijk knap wat hij op zijn leeftijd al presteert, zijn rendement is enorm hoog. Als ik voor PSV praat zou ik zeggen: hij is hier nog niet klaar en moet nog een jaar blijven. Maar als ik realistisch ben en ik zou bij een grote Europese club werken, zou ik hem zonder twijfel direct kopen.''

Na Kevin Strootman kan Depay de volgende financiële klapper voor PSV worden. ''Met pijn in het hart, omdat dan een geweldige speler en een geweldig ventje vertrekt'', zegt Brands. ''Maar we zijn ook trots dat een jongen uit de eigen opleiding zo'n stap eventueel gaat maken.''

Willems

Brands heeft Jetro Willems een aanbieding gedaan om zijn contract te verlengen. De linksback leverde dit seizoen al elf assists. Brands hoopt dat de 21-jarige international, die zich nadrukkelijk in de kijker heeft gespeeld, met een opgewaardeerd contract nog zeker een jaar in Eindhoven blijft voetballen.

De technisch manager probeert daarnaast de huurlingen Karim Rekik (20) en Nicolas Isimat (23) definitief over te nemen van respectievelijk Manchester City en AS Monaco. Voor de vertrekkende Abel Tamata gaat Brands op zoek naar vervanging. ''We hebben in de eigen opleiding namelijk nog geen vleugelverdediger klaarstaan, daarom zullen we extern gaan kijken.''

Andres Guardado blijft ook de komende drie jaar bij PSV, terwijl andere basisspelers als Adam Maher (medio 2018) en Luuk de Jong (2019) voor langere tijd vastliggen. De contracten van Jeroen Zoet, Jeffrey Bruma en Luciano Narsingh lopen nog twee jaar door, net als die van hoofdtrainer Phillip Cocu.

Brands houdt rekening met een afscheid van aanvoerder Georginio Wijnaldum en topschutter Memphis Depay. ''Daar moeten we dan adequate vervangers voor gaan halen.''