Louis van Gaal heeft met Manchester United zaterdag de vijfde zege op rij geboekt in de Premier League. Op Old Trafford werd Aston Villa met 3-1 aan de kant gezet. Southampton ging onderuit op bezoek bij Everton.

Ander Herrera opende namens United vlak voor rust op aangeven van Daley Blind de score. Wayne Rooney verdubbelde met een schitterend schot de score, maar Villa kwam dankzij een blunder van David de Gea al snel terug in de wedstrijd. Christian Benteke was de doelpuntenmaker.

Vlak voor tijd besliste Herrera met zijn tweede treffer het duel in het voordeel van United.

Blind deed de hele wedstrijd mee bij de formatie van Van Gaal. Robin van Persie was nog steeds afwezig met een enkelblessure. Leandro Bacuna viel in de rust in bij Aston Villa, terwijl Ron Vlaar de hele wedstrijd op de bank bleef.

Dankzij de zege neemt United in ieder geval voor even de derde plaats in de Premier League over van Manchester City. De 'Mancunians' hebben een punt voorsprong op de stadgenoot. City komt maandag in actie tegen Crystal Palace.

United is samen met de huidige landskampioen en Arsenal verwikkeld in een heftige strijd om de Champions League-tickets. De nummer twee en drie plaatsen zich rechtstreeks voor het miljoenenbal. De nummer vier van de ranglijst is veroordeeld tot de voorronde van de Champions League.

Southampton

Southampton leed duur puntenverlies in de strijd om Europees voetbal. De ploeg van Ronald Koeman verloor met 1-0 op bezoek bij Everton.

Phil Jagielka maakte na een kwartier het enige doelpunt van de wedstrijd. Ejlero Elia werd na een uur gewisseld voor Dusan Tadic. Graziano Pellè kwam opnieuw niet tot scoren bij Southampton.

Door de nederlaag blijft de formatie van Koeman op 53 punten staan. Dat is er één minder dan Liverpool en hetzelfde aantal als Tottenham Hotspur, dat zondag nog in actie komt.

Chelsea

Chelsea verstevigde de koppositie door op Stamford Bridge met 2-1 te winnen van Stoke City.

Charlie Adam zorgde echter voor het hoogtepunt door vlak voor rust vanaf zestig meter te scoren. De Schotse middenvelder zag doelman Thibaut Courtois ver voor zijn doel staan, waarna hij de Belg met een schot vanaf eigen helft passeerde.

Eerder had Eden Hazard de thuisploeg vanaf elf meter op voorsprong had gezet. De Belg was in de tweede helft aangever bij de 2-1 door Loïc Rémy op maat te bedienen.

Diego Costa maakte na rust zijn rentree bij 'The Blues', maar moest tien minuten later met een hamstringblessure weer naar de kant.

Arsenal

Arsenal deed eerder op zaterdag al goede zaken door met 4-1 van Liverpool te winnen. De 'Reds' lijken een ticket voor de Champions League definitief te kunnen vergeten. Liverpool staat vijfde en heeft zeven punten minder dan City.

Arsenal had de zege op Liverpool vooral te danken aan een zeer goede eerste helft. Tien minuten voor rust zette Héctor Bellerín de 'Gunners' op voorsprong. Vijf minuten later verdubbelde Mesut Özil met een mooie rake vrije trap de score. In de slotfase van de eerste helft zorgde Alexis Sanchez met een mooi schot zelfs voor de 3-0.

In de tweede helft ging Liverpool met de ingevallen Daniel Sturridge op zoek naar treffers. Een kwartier voor tijd zorgde Jordan Henderson vanaf de strafschopstip voor 3-1, maar verder kwam Liverpool niet.

Vlak voor tijd moest Emre Can met een rode kaart het veld verlaten en was Olivier Giroud namens Arsenal nog trefzeker.