Louis van Gaal heeft zondag met Manchester United heel goede zaken gedaan in strijd om een Champions League-ticket. United won op Anfield Road met 2-1 van Liverpool.

Door de winst staat de ploeg van Van Gaal steviger op de vierde plek, met vijf punten voorsprong op Liverpool. Bovendien behoudt United zicht op plek twee. Het duldt Manchester City (twee punten) en Arsenal (één punt) nog voor zich.

Liverpool lijkt zich door het verlies te moeten neerleggen bij de Europa League volgend seizoen, terwijl de ploeg van manager Brendan Rodgers bezig was aan een voortreffelijke reeks in de Premier League.

Van de afgelopen dertien wedstrijden wonnen ‘The Reds’ er tien. Drie keer werd het gelijk. De eerdere ontmoeting dit seizoen was voorlopig de laatste wedstrijd die Liverpool had verloren (3-0 op Old Trafford).

Daley Blind speelde de hele wedstrijd als linksachter bij United. Robin van Persie speelde wegens een enkelblessure niet.

Mata

Van Gaal kon in de eerste helft tevreden terugkijken op de organisatie van zijn team, dat maar één goede kans weggaf aan Adam Lallana. Daarvoor had Juan Mata al voor een 1-0 voorsprong voor United gezorgd.

De Spanjaard ontliep na een goede steekpass van Ander Herrera net de buitenspelval, doordat Martin Skrtel niet stapte.

Mata tekende met zijn rechterbeen voor zijn zesde Premier League-goal dit seizoen. Zijn laatste scoorde hij in het gewonnen thuisduel met Liverpool.

Gerrard

De tweede helft begon met een domper voor Liverpool. Aanvoerder Steven Gerrard viel in de rust in, maar werd al binnen een minuut met rood van het veld gestuurd voor natrappen op Herrera. Voor Gerrard was het zijn eerste directe rode kaart in negen jaar.

United benutte het numerieke voordeel tien minuten later. Mata rondde een boogballetje van de ingevallen Angel Di Maria bijzonder mooi af met een halve omhaal.

Daniel Sturridge bracht de spanning terug in de wedstrijd, maar Liverpool kon niet doordrukken. In de blessuretijd miste Wayne Rooney nog een strafschop na een overtreding op Blind.

United ontvangt over twee weken Aston Villa en moet hopen op een goed resultaat van Liverpool, dat op bezoek gaat bij Arsenal, om de derde plek te bemachtigen.

Chelsea

Chelsea heeft het verschil met Manchester City weer vergroot tot zes punten. De Londense club won op bezoek bij Hull City met 3-2.

De ploeg van trainer José Mourinho stond binnen negen minuten al op een 2-0 voorsprong door Eden Hazard en Diego Costa. Mede door een fout van Thibaut Courtois trok Hull City binnen twee minuten de stand alweer gelijk.

Loïc Remy kroonde zich in de 77e minuut tot man van de wedstrijd. Twee minuten nadat hij inviel, zette de spits zijn eerste balcontact om in een doelpunt.

Manchester City, dat tweede staat in de Premier League, won zaterdag met 3-0 van West Bromwich Albion. Chelsea moet nog een wedstrijd inhalen tegen hekkensluiter Leicester City.

Bekijk de stand in de Premier League | Van Gaal richt zich op tweede plaats na zege op Liverpool | Gerrard diep door het stof na snelle rode kaart