Het hoofd van de politie van de Engelse stad Sheffield heeft na 26 jaar toegegeven dat hij heeft gelogen over de stadionramp van 1989. 

Daarbij kwamen 96 fans van voetbalclub Liverpool om het leven.

David Duckenfield zei destijds dat fans een toegangshek hadden geforceerd. Daardoor waren er te veel mensen op de tribune. In het gedrang werden supporters doodgedrukt tegen de hekken.

''Iedereen wist de waarheid, dat wij zelf de hekken hadden geopend'', erkende Duckenfield woensdag volgens de BBC. Hij zei dat hij de leugen ''tot de dag dat ik sterf'' zou betreuren.

De ramp gebeurde in de halve finales van de FA Cup, in de wedstrijd tussen Liverpool en Nottingham Forest. Supporters raakten in het overvolle vak in het verouderde stadion zwaar in de verdrukking en konden in de algehele chaos geen uitweg meer vinden.

De schokkende tv-beelden van de tragedie in Sheffield maakten overal in de wereld diepe indruk.

Herdenking Hillsborough 25 jaar na dato

De slachtoffers van de Hillsborough-ramp werden dinsdag herdacht tijdens een ceremonie op Anfield Road. © Hollandse Hoogte
Een volgepakt Anfield Road herdenkt de Hillsborough-ramp. © ANP
96, het aantal toeschouwers dat er 15 april 1989 omkwam. © ANP
Honderden rozen bij Anfield Road voor het gedenkteken met de 96 namen van de slachtoffers. © ANP
Steven Gerrard, Daniel Agger en Luis Suarez bij de herdenking op Anfield Road. Op de onderste rij met gebogen hoofd de Liverpool-legende Ian Rush. © ANP
Het bestuur van Liverpool komt aan bij de herdenkingsdienst. © ANP
Liverpool-aanvoerder Steven Gerrard bij de herdenking. Zijn 10-jarige neefje kwam om het leven tijdens de ramp. © ANP
Brendan Rodgers, de huidige coach van Liverpool, arriveert op Anfield Road. © ANP
Kenny Dalglish bij de Hillsborough herdenking. Hij was de manager van Liverpool ten tijde van de ramp. © ANP
Ook stadsgenoot en aartsrivaal Everton toont zijn medeleven richting de slachtoffers van de ramp. © Hollandse Hoogte
Een Liverpool-fan met bloemen bij Anfield Road. © ANP
De wedstrijd op Hillsborough werd in 1989 na zes minuten stilgelegd toen fans in doodsnood over de hekken klommen en duidelijk werd dat zich een ramp aan het voltrekken was. © Hollandse Hoogte
Afgelopen weekend werd er bij alle wedstrijden in het Engelse voetbal al stilgestaan bij de 96 doden die 25 jaar geleden vielen bij de stadionramp op Hillsborough, onder meer bij Liverpool-Manchester City. © ANP
Afgelopen weekeinde werd bij alle wedstrijden in het Engelse betaalde voetbal al een minuut stilte gehouden. De duels begonnen bovendien allemaal zeven minuten later. © ANP

Excuses

Volgens Duckenfield stonden duizenden mensen die dag buiten het stadion te wachten, terwijl de wedstrijd op het punt van beginnen stond. Om al die mensen op tijd binnen te krijgen, zou elke afzonderlijke toegangspoort in een halfuur achthonderd mensen moeten doorlaten. Dat zou nooit lukken.

Vervolgens riep een agent dat er doden zouden vallen als de hekken niet open zouden gaan, aldus Duckenfield. Hij besloot vervolgens de toegang te laten openen.

Met de kennis van nu was het volgens Duckenfield beter geweest om de aftrap te laten uitstellen.

Na de ramp kregen de fans de schuld. Die zouden agressief en dronken zijn geweest. Verklaringen werden aangepast, kritische opmerkingen over de politieleiding werden weggehaald en agenten zochten zelfs in hun systemen of er supporters waren met een strafblad. De Britse regering bood in 2012 excuses aan.