Ricardo Kishna heeft er veel vertrouwen in dat Ajax ver gaat reiken in de Europa League. De buitenspeler gelooft zelfs dat een finaleplaats mogelijk is.

Ajax werd in een vroegtijdig stadium uitgeschakeld voor een vervolg in het Champions League-toernooi, maar verzekerde zich woensdagavond wel van een ticket voor de Europa League door APOEL Nicosia met 4-0 te verslaan.

''Ik ben ervan overtuigd dat we in dat toernooi heel ver kunnen komen'', sprak Kishna na het laatste groepsduel in het miljoenenbal. Hij zag zich in zijn mening gesterkt door de wedstrijden tegen Barcelona en Paris Saint-Germain, ondanks de matige resultaten in die duels. 

''In Parijs hebben wij het PSG ondanks die nederlaag heel lastig gemaakt, terwijl we thuis tegen hen een punt pakten. Ook thuis tegen Barcelona speelden we een goede wedstrijd. En als we tegen die clubs goed kunnen spelen, dan kunnen we dat tegen elke club.''

''Dus ja, ik denk dat we de finale kunnen halen in de Europa League. Het zal lastig worden, maar die uitdaging gaan we met dit team graag aan.''

'Interessante loting'

De negentienjarige Kishna beseft dat Ajax vorig seizoen na een mislukt Champions League-avontuur na de winterstop direct werd uitgeschakeld in de Europa League.

''Wij speelden toen tegen Red Bull Salzburg twee keer heel slecht. Dat mag ons niet nog een keer gebeuren. Maar we hebben met z'n allen uitgesproken dat we in dat toernooi nu ver willen komen. Dat is gewoon mogelijk.''

''Misschien treffen we direct weer een sterke tegenstander, het zal een interessante loting worden. Ik hoop zelf dat we Liverpool in de Europa League tegenkomen, want ik zou graag een keer op Anfield Road spelen. Al is dat in de eerstvolgende ronde nog niet mogelijk begreep ik.''

Het jonge Ajax is het in elk geval steeds meer gewend om twee keer per week te spelen. Dat geldt ook voor Kishna zelf. ''Ik had verwacht dat het wel wat last van mijn knieën met zich mee zou brengen, maar het gaat erg goed. Het ging ook lekker tegen APOEL, en dat was niet mijn eerste goede wedstrijd van de laatste tijd. Volgens mij heb ik een stijgende lijn te pakken.''

Ajax verder in Europa League na ruime zege op APOEL | De Boer genoot 'af en toe' van spel Ajax tegen APOEL | Overzicht: Welke clubs overwinteren in Europa?