Na zijn vierde opeenvolgende competitiezege met Manchester United, 2-1 tegen Stoke City, had manager Louis van Gaal dinsdagavond gemengde gevoelens.

"Ik ben een gekke coach", begon de Nederlandse oefenmeester met een glimlach. "Ik vind de uitvoering belangrijker dan het resultaat."

"Ik ben nu heel blij met onze overwinning, de vierde op rij en dat is een goed teken. Maar dit was zeker niet onze beste wedstrijd. Over ons spel ben ik dus niet tevreden.''

Van Gaal baalde ervan dat hij door het wegvallen van de geblesseerde Wayne Rooney voor de zoveelste keer zijn aanvalslinie moest wijzigen. "Niet normaal meer al die wisselingen. Maar ik praat liever niet over de spelers die er niet bij waren. Het gaat nu om de jongens die tegen Stoke tot het einde hebben gevochten voor de drie punten."

Stoke kreeg in de extra tijd nog twee opgelegde kansen op de gelijkmaker. "Onnodig, we hadden het duel al veel eerder moeten beslissen", aldus Van Gaal.

Van Gaal en Van Persie boeken vierde zege op rij met United