Met zijn nominatie voor de Gouden Bal verstevigt Lionel Messi zijn record van het aantal podiumplaatsen in de prestigieuze verkiezing.

De pas 27-jarige Argentijn is al voor de achtste keer in zijn loopbaan verzekerd van een plaats in de top drie.

Sinds 2007 ontbrak Messi geen enkele keer op het podium. Tussen 2009 en 2012 eindigde de dribbelaar als eerste, in 2008 en 2013 moest hij alleen in Cristiano Ronaldo zijn meerdere erkennen en in 2007 legde hij beslag op de derde plaats.

Ronaldo staat sinds maandag op zeven podiumplekken. Sinds 2007 schitterde de 29-jarige Portugees alleen in 2010 door afwezigheid in de top drie.

Eerdere generaties

Messi en Ronaldo laten de topspelers uit eerdere generaties inmiddels ver achter zich. Franz Beckenbauer en Michel Platini delen de derde plek met vijf plaatsen op het podium.

Vijf spelers finishten vier keer bij de eerste drie: Raymond Kopa, Luis Suarez (niet de Uruguayaan, maar de Spanjaard), Gerd Müller, Johan Cruijff en Ronaldo.

Sinds de eerste Gouden Bal-verkiezing in 1956 zijn er 104 spelers op het podium geëindigd.

Topspelers als Pelé en Diego Maradona ontbreken op deze lijst omdat niet-Europeanen tot 1995 niet verkiesbaar waren.

Podiumplaatsen Gouden Bal:

Robben niet bij laatste drie genomineerden Gouden Bal | Van Persie bij laatste drie voor Puskas Award, geen prijs Van Gaal