Louis van Gaal maakt zich enige zorgen over de vormdip van Robin van Persie. De aanvaller van Manchester United kent tot nu toe een teleurstellend seizoen en moet vrezen voor zijn basisplaats.

Van Persie had afgelopen zaterdag tegen Arsenal in 75 minuten maar 13 balcontacten en werd gewisseld door Van Gaal. De 31-jarige Nederlander had de minste balcontacten in meer dan tien jaar tijd voor een speler van United die minimaal driekwart van een wedstrijd meedeed.

''Jullie zullen zien of ik hem het vertrouwen zal blijven geven'', zei Van Gaal vrijdag tegen de Engelse media.

Met de van een kuitblessure herstelde Radamel Falcao en het 18-jarige talent James Wilson heeft Van Persie forse concurrentie voor de spitspositie. ''Het belangrijkste is hoe Van Persie momenteel speelt. Tegen Arsenal was hij erg slecht en daarom wisselde ik hem. Als ik een speler vervang is dat niet omdat hij de beste man van het veld is, want dan zou ik iets fout doen.''

''Als je naar het duel met Arsenal kijkt, kun je gemakkelijk de vraag stellen: maar dertien balcontacten? Ja oké, maar aanvallers raken niet vaak de bal. Dat is hun beroep.''

Vechten

Van Gaal denkt dat de slechte vorm van Van Persie te wijten is aan een gebrek aan zelfvertrouwen. ''Misschien dat een wonderschoon doelpunt hem kan helpen. Dat kan elk moment gebeuren. Spitsen moeten scoren.''

"Iedere speler moet hier vechten voor zijn positie. Ik zal altijd de beste spelers opstellen. Het moet een passende mix zijn", stelde Van Gaal.

Overigens denkt de Nederlander niet dat de winst bij Arsenal de ommekeer voor United betekent. ''Ons optreden zal ons niet veel extra zelfvertrouwen geven. Ik had op iets anders gehoopt, maar onze vechtlust was ongelooflijk. We speelden niet goed en dat moet beter.''

United speelt zaterdag om 16.00 uur op Old Trafford tegen Hull City. The Red Devils bezetten na twaalf wedstrijden de vierde plek in de Premier League.

Bekijk het programma en de stand in de Premier League