Bndscoach Antonio Cabrini van de Italiaanse voetbalvrouwen hoopt dat Oranje in Verona een warm en intimiderend onthaal krijgt wanneer ze donderdag strijden om het laatste Europese WK-ticket.

Dat gebeurt in Stadio Marc'Antonio Bentegodi, de thuishaven van Hellas Verona en Chievo, waar de toeschouwers donderdagavond (20.30 uur) vrij toegang hebben. "Ik hoop dat zo veel mogelijk mensen ons komen steunen in onze jacht naar het WK'', zet de oud-international.

Oranje en Italië speelden zaterdag in Den Haag het eerste duel met 1-1 gelijk. "Absoluut een goed resultaat'', oordeelde Cabrini, die met Italië als speler wereldkampioen werd in 1982.

"Ik ben tevreden met de manier waarop we voetbalden. Maar ik weet ook dat het negentig moeilijke minuten worden in Verona. We beginnen weer op nul. Het is de wedstrijd van ons leven. Daarom hoop ik op massale steun. Die is vitaal om ons doel te bereiken.''

Lopen achter

De cijfers spreken tegen de Italiaanse vrouwen, zei Cabrini. "In Nederland zijn 140.000 meisjes lid van een voetbalclub, bij ons slechts 11.000. We lopen achter op andere landen maar doen er alles aan het vrouwenvoetbal in Italië verder te ontwikkelen. Deelname aan het WK zou daarbij een enorme steun zijn.''

Melania Gabbiadini, maakster van het Italiaanse doelpunt in Den Haag, is thuis in Verona. "Mijn familie is er bij, net als mijn beste vrienden" vertelde de 100-voudig international.

"We moeten net zo geconcentreerd spelen als in Den Haag en hopen dat de fans echt tellen als een twaalfde speler. We kennen het belang van deze wedstrijd voor het vrouwenvoetbal in Italië. We gaan vechten voor elke bal.''