Joël Veltman was tegen Mexico onderdeel van de schutterende Oranje-defensie. De Ajacied trok na afloop van de 3-2 nederlaag in de Amsterdam Arena het boetekleed aan.

Er ging in verdedigend opzicht veel te veel mis bij Nederland, constateerde Veltman. ''Het is positief dat we veel kansen hebben gekregen, maar defensief was het niet goed.''

Aanvoerder Arjen Robben was na afloop zeer kritisch op de defensie en daar had Veltman geen moeite mee. ''Dat snap ik goed. We kunnen met z'n allen heel kritisch zijn op de defensie. We maakten dekkingsfouten, passes door het midden gingen fout, breedteballen... Ik heb er net als Robben de pest over in.''

Veltman rekende het zichzelf aan dat hij Carlos Vela te veel ruimte gaf toen de Mexicaan aanlegde voor de 1-0. ''Ik stond op twee meter afstand. Hij schoot de bal fantastisch binnen, maar ik had korter moeten dekken. Twee meter is op dit niveau te veel. We gaven alle goals te makkelijk weg.''

Na vier nederlagen in de laatste vijf interlands wacht zondag het belangrijke EK-kwalificatieduel met Letland, een op papier veel mindere tegenstander dan Mexico. ''Deze wedstrijd was wel een soort graadmeter voor hoe we ervoor staan, maar Mexico is niet te vergelijken met Letland. We moeten proberen de positieve dingen mee te nemen. Helaas liepen we na acht minuten al achter de feiten aan.''

Letland zal niet zo gretig de aanval zoeken als Mexico. ''De enige overeenkomst kan zijn dat ze misschien ook 4-4-2 spelen. Maar het zou goed kunnen dat Letland de bus voor het doel parkeert. Wij hebben genoeg spelers om ze dan kapot te spelen.''

Je bent niet bang dat het vertrouwen nu nog verder is aangetast?
''Nee. We hebben natuurlijk verloren en de doelpunten makkelijk weggegeven. Maar af en toe lieten we ook goed voetbal zien.''

Ik neem aan dat het de bedoeling was om compacter te verdedigen dan nu gebeurde.
''De ruimtes waren vaak groter dan afgesproken. Maar we wisten dat Mexico met twee spitsen zou spelen. Dan kom je soms één tegen één te staan. In die situatie is het de bedoeling dat de backs rugdekking geven, maar dat kon beter. Het 4-3-3-systeem vergt meer communicatie dan met vijf verdedigers spelen, al hou ik er zelf wel van.''

Was het ontbreken van een goede communicatie het voornaamste probleem?
''Dat was het niet alleen. Er zijn bepaalde duels die je gewoon moet winnen. Dat heeft niks met communicatie te maken, meer met felheid, slimheid en agressiviteit.''

Hiddink evenaart eigen diepterecord met vierde nederlaag | Robben woedend over 'domme fouten' Oranje | Hiddink moet Vlaar waarschijnlijk missen tegen Letland