Als tweede Belgische voetballer gaat Thomas Vermaelen aan de slag bij FC Barcelona. De 28-jarige verdediger was als aanvoerder bij Arsenal op het tweede plan geraakt, maar hoopt in Camp Nou weer veel aan spelen toe te komen.

"Bij een grote club als Barcelona moet je laten zien wat je waard bent, garantie op speeltijd heb je niet'', zei Vermaelen zondag bij zijn presentatie. "De verdedigers hier zijn erg goed, het is aan mij om aan te tonen dat ik in de basis hoor.''

De Spaanse ploeg betaalde bijna 19 miljoen euro voor Vermaelen, die een vijfjarig contract ondertekende en bij Barcelona met rugnummer 23 gaat spelen.

"Ik wil alle blessures van de laatste jaren achter me laten'', zei de oud-Ajacied, die Fernand Goyvaerts (1962-1965) opvolgt als Belgische voetballer bij Barça.

"Het afgelopen seizoen was erg zwaar, maar ik wil hier een nieuwe start maken. Ik weet zeker dat het een fantastisch seizoen gaat worden.''

Volg het laatste transfernieuws in de rubriek Transfertumult | Thomas Vermaelen voor vijf jaar naar FC Barcelona