Een emotionele Ron Vlaar moest woensdag na de uitschakeling van het Nederlands elftal door Argentinië naar woorden zoeken.

''Ik kan het haast niet geloven, maar ik moet wel, want het is gebeurd'', stamelde hij. Na 120 minuten voetbal was het nog 0-0, waardoor een strafschoppenreeks noodzakelijk was.

Uitgerekend na de wedstrijd van zijn leven zag Vlaar zijn penalty gekeerd door doelman Sergio Romero. Ook Wesley Sneijder miste nog voor Oranje.

''Ik denk inderdaad niet dat ik ooit beter heb gespeeld dan vanavond'', beaamde Vlaar. ''Maar ik heb er helemaal niks aan. Het gaat in het voetbal alleen maar om winnen en dat is niet gelukt. Het was een droom die uiteen spatte.''

Verantwoordelijkheid

Vlaar nam de eerste penalty voor Oranje omdat de eigenlijke eerste nemer Robin van Persie al gewisseld was. ''De bondscoach vroeg mij of ik de eerste wilde nemen. Ik zei ja, omdat ik vind dat je altijd je verantwoordelijkheid moet nemen. Maar ja, dan moet je hem er wel in schieten...''

''Het was lang geleden dat ik een strafschop nam. Ik koos van tevoren een hoek, maar dat was niet de goede hoek.''

Schaakwedstrijd

Wel kon hij met enige trots terugkijken op het feit dat de gevreesde Argentijnse aanval door de Nederlandse defensie was afgestopt.

''We hebben het hartstikke goed gedaan achterin. Ze kregen maar een paar kleine kansjes. Alleen creëerden wij ook niet veel, het was een schaakwedstrijd. Helaas ging de kans voor Arjen Robben er vlak voor tijd niet in.''

''In de verlenging bleken wij ook weer fitter dan zij'', vond Vlaar. ''We waren na rust ook al beter gaan spelen, maar nogmaals: het gaat alleen om de winst. Het is ons niet gelukt.''

Zaterdag wil Vlaar nog één keer alles geven in de wedstrijd om de derde plaats tegen gastland Brazilië. "Hoe hard en zwaar dit ook is, we willen dit toernooi goed afsluiten.''

Robben: 'We kunnen ongelooflijk trots zijn' I Sneijder: 'We hadden meer verdiend' I 'Troostfinale heeft niets met sport te maken'