Bondscoach Roy Hodgson van Engeland heeft Paul Scholes van repliek gediend. Volgens de ex-middenvelder van Manchester United moet zijn voormalige ploeggenoot Wayne Rooney zijn huidige niveau voor het komende WK in Brazilië nog flink verbeteren.

"Ik ben benieuwd of de technische staf het durft om hem buiten de basis te laten als hij niet goed presteert", betoogde Scholes onlangs.

"Ik ben sterk genoeg om dergelijke beslissingen te nemen, maar ik zal dat niet doen", reageert Hogdson monter in zijn voorbeschouwing op de oefenwedstrijd tegen Peru, vrijdagavond in Londen. "Ik geloof niet dat Wayne zijn beste tijd al gehad heeft. Hij is nog steeds een jonge vent. Ik heb nog veel vertrouwen in hem."

Ook aanvoerder Steven Gerrard van Engeland nam het op voor de 28-jarige aanvaller van 'The Red Devils'. "Scholes ziet het verkeerd. Wayne is in een prima vorm. Zijn fysieke staat is beter dan in andere jaren voor een groot toernooi. Toen was hij vaak nog niet helemaal topfit."