Rafael van der Vaart neemt pas na het WK een beslissing over zijn toekomst als clubvoetballer. "Ik wil me eerst helemaal op het WK concentreren'', zegt de 31-jarige middenvelder van Hamburger SV.

Van der Vaart staat nog een seizoen onder contract bij de Duitse club waarmee hij zich op het nippertje wist te handhaven in de Bundesliga. Besiktas informeerde al een paar keer naar de 109-voudig international. Als het aan trainer Frank de Boer ligt, keert Van der Vaart als spits terug bij Ajax.

"Maar er speelt nu niets'', zegt de middenvelder. "Je hoeft geen geleerde te zijn om te weten dat ik liever niet tegen degradatie strijd. Maar ik ga ook niet zeggen dat ik weg wil ofzo. Ik moet afwachten wat er gaat gebeuren. Eerst het WK.''

Lagos

Van der Vaart bereidt zich deze week met de mede-internationals in het Portugese Lagos voor op de titelstrijd in Brazilië. "De sfeer is goed en er wordt lekker getraind'', zegt hij in de fraaie tuin van het luxe onderkomen van Oranje. "Ik word hier echt uit de sleur van het seizoen genomen."

Hoe anders was de stemming na de winterstop bij HSV. Wat Van der Vaart na de winterstop ook probeerde, hij kreeg HSV niet aan het voetballen. "Ik heb me het schompes gelopen en zag alleen maar hoge ballen over me heen vliegen. Ik wilde echt meegaan in degradatievoetbal."

"Maar dat is niet eenvoudig. Ik speelde ook niet goed en dan heeft HSV minder kans om te winnen. Eigenlijk is het ook ongelooflijk dat we er met slechts 27 punten nog in zijn gebleven. Toch voelt dat als een prijs.''

Kritiek

Hoge bomen vangen veel wind, merkte Van der Vaart de afgelopen maanden. Bijna dagelijks kreeg de spelmaker in de Duitse media een karrenvracht kritiek over zich heen. Hij sloot zich er voor af en had er zelfs begrip voor.

"Ik weet hoe het werkt, het hoort bij voetbal. Ik klaag ook niet als ze mij de hemel inschrijven. Ik vind wel dat ze voetbal en privé moeten scheiden. Dat gebeurt niet altijd. Maar ik ben erg gelukkig, ook privé. En wat anderen zeggen, zal mij worst wezen.''

"Toen ik twintig was, wilde ik nog vechten met iemand die heel slecht over me schreef'', weet Van der Vaart nog. "Maar ik ben wijzer geworden. Gelukkig wel. Al vind ik het soms wel ver gaan als mensen op tv om een tafel zitten en ook onze vrouwen in de maling nemen.

"Ik ben niet de enige die daar een draai om de oren krijgt. Als je hoort hoe ze soms over de bondscoach praten. Heftig hoor. Al denk ik wel dat onze fans meer verstand hebben dan de mensen daar aan tafel.''

Twijfels

Van der Vaart is bekend met de twijfels over zijn fysieke vermogen. "Die zijn er altijd geweest'', lacht de speler die De Boer onlangs hoorde zeggen dat hij bij Ajax alleen nog maar in aanmerking komt voor de spitspositie. "Nou, laat ik het zo zeggen'', countert Van der Vaart. "Met mij op het middenveld had Ajax de bekerfinale tegen PEC niet met 5-1 verloren.''

"Ik kan nog steeds belangrijk zijn, ook voor het Nederlands elftal'', zegt Van der Vaart die voor de positie achter beide spitsen moet concurreren met Wesley Sneijder en Georginio Wijnaldum.

"Dat wil ik laten zien. Nog maar twee spelers gaan zeker naar het WK. Dat zijn onze aanvoerders'', doelt hij op Robin van Persie en Arjen Robben. "Ook ik moet afwachten.''

Janmaat sluit aan bij groepstraining Nederlands elftal

Vlaar: 'Moet meer initiatief tonen en leiderschap laten zien'