Gregory van der Wiel heeft wegens een knieblessure zelf een streep gezet door het WK in Brazilië.

De rechtsback was een van de opvallendste afwezigen in de dertigkoppige voorselectie die bondscoach Louis van Gaal dinsdagavond bekendmaakte.

"Ik heb de bondscoach gebeld en gezegd dat het echt niet ging. Ik sukkel te lang met mijn knie", legt de 26-jarige Van der Wiel uit aan het AD.

"Irritatie aan de pees in de punt van mijn knieschijf. Ik speel het hele jaar al met pijnstillers."

De rechtsback van Paris Saint-Germain nam het besluit in samenspraak met de doktoren. "Een beslissing die ik met mijn verstand heb genomen en niet met mijn hart."

Spijtig

Tijdens de laatste interland, een oefenduel met Frankrijk begin maart, stond Van der Wiel nog aan de aftrap.

"Ik vind het bijzonder jammer dat ik maar zo kort heb mogen samenwerken met Louis van Gaal, die me een kans had gegeven. Ik heb gebeld en ook hij vond het spijtig dat het niet ging. Brazilië zou me werkelijk prachtig hebben geleken, maar als je voor je land speelt moet je topfit zijn."

Vier jaar geleden was Van der Wiel basisspeler in de WK-finale die Nederland met 1-0 verloor van Spanje.

Door blessures kon Van Gaal ook al geen beroep doen op Kevin Strootman en Stijn Schaars.

Overzicht: Paspoorten van de 30 WK-kandidaten van Oranje | Feyenoord met afstand hofleverancier | Van Gaal omschrijft nieuw systeem Oranje als 'groot risico' | Overzicht: De WK-selecties die al bekend zijn | Overzicht: Spelers die het WK missen door een blessure