Barcelona heeft zondagavond de titelhoop levend gehouden door een benauwde 2-3 zege te boeken op bezoek bij Villarreal.

Voorafgaand aan de wedstrijd werd er een minuut stilte gehouden voor de deze week overleden oud-trainer Tito Vilanova. Hij overleed op 45-jarige leeftijd aan kanker.

Door doelpunten van Cani en Manu Trigueros keek Barcelona na 55 minuten tegen een 2-0 achterstand aan. Door twee eigen goals van de thuisploeg kwamen de Catalanen langszij.

In de slotfase trok Barcelona het duel alsnog naar zich toe. Lionel Messi liet op aangeven van Cesc Fabregas de winnende treffer aantekenen.

Door de zege blijft de achterstand van Barcelona op koploper Atletico vier punten. De Catalanen hebben in 35 punten 84 punten verzameld. Real Madrid kan met een wedstrijd en twee punten minder nog over Barcelona heen.

Atletico

Atletico Madrid zette eerder op de dag een grote stap gezet richting de eerste landstitel sinds 1996. De halve finalist in de Champions League zegevierde met 1-0 in en tegen Valencia.

De formatie van coach Diego Simeone maakte vlak voor rust het verschil. Raul Garcia scoorde op aangeven van aanvoerder Gabi.

Na de hervatting miste clubtopscorer Diego Costa enkele goede kansen. Zo faalde hij oog in oog met doelman Vicente Guaita.

Middenmoter Valencia had niet zoveel in te brengen. In de blessuretijd kreeg Atletico Madrid-speler Juanfran nog een rode kaart. Vlak daarna mocht oud-Ajacied Toby Alderweireld invallen bij de bezoekers.

De afgelopen tien seizoenen had Atletico in competitieverband niet gewonnen in Valencia. Atletico heeft nu 88 punten uit 35 wedstrijden. Dat zijn er zes meer dan Real Madrid, dat één duel minder heeft gespeeld.

Bilbao

Athletic de Bilbao bewees zich een goede dienst in de thuiswedstrijd tegen Sevilla. Bilbao won met 3-1 en vergrootte daarmee het onderlinge verschil tot zes punten met nog drie wedstrijden te gaan. Athletic verstevigde bovendien de vierde positie, die aan het eind van de rit recht geeft op voorrondes Champions League.

Markel Susaeta liet het publiek in San Mamés Barria al na vier minuten juichen toen hij een hoekschop ineens achter doelman Beto schoot. Iker Muniain verdubbelde de marge vlak na rust.

Diogo Figueiras van Sevilla kreeg in de tweede helft zijn tweede gele kaart voor commentaar op de leiding. Ander Herrera maakte er daarna 3-0 van. Kevin Gameiro deed namens Sevilla nog wat terug.

Sevilla verdedigt donderdag een 2-0-voorsprong in de return van de halve finales van de Europa League tegen Valencia.

Resterend programma titelkandidaten Spanje