Ondanks de dubbele nederlaag tegen Benfica nam AZ donderdag met opgeheven hoofd afscheid van de Europa League

''We zijn als enige Nederlandse club ver gekomen, daar mogen we trots op zijn'', zei verdediger Jeffrey Gouweleeuw na de verloren uitwedstrijd in Lissabon (2-0). ''Het is geen schande om van zo'n ploeg te verliezen.''

Benfica bleek in de kwartfinale van de Europa League een flinke maat te groot voor AZ. ''Natuurlijk weten we dat het verschil groot is, maar thuis hebben we het goed gedaan tegen ze'', aldus Gouweleeuw, doelend op de 0-1 vorige week in Alkmaar.

''We probeerden uit de counter een goal te maken, maar dat zat er helaas niet in. Benfica heeft gewoon een heel goede ploeg.''

Aanvaller Roy Beerens erkende dat AZ kansloos was. ''Eigenlijk zijn we helemaal weggespeeld. Zij waren een paar klassen beter.''

Advocaat: 'Europa League was geweldige ervaring voor AZ'

Europees avontuur AZ voorbij na nederlaag bij Benfica

Juventus, Sevilla en Valencia verder in Europa League