Rafael van der Vaart was vrijdag trots op zijn teamgenoten van HSV na de belangrijke zege op Bayer Leverkusen (2-1).

"Ik ben heel erg gelukkig'', zei de Nederlandse voetballer, die met zijn club strijdt tegen degradatie, maar door de drie punten tegen de nummer vier Bayer naar de 'veilige' vijftiende plek klom.

"Die tegentreffer was natuurlijk niet fijn", doelde Van der Vaart op de gelijkmaker van Julien Brandt in de 58e minuut.

"We hadden ook wat pech. Maar ondanks de tegenslag zijn we blijven vechten en dat maakt mij heel erg trots. We hebben kunnen laten zien dat we ook in een moeilijke situatie een goed team kunnen zijn.''

Van der Vaart, die de assist gaf voor de vroege openingstreffer, moest in de 68e minuut met een blessure naar de kant. "Ik kreeg al na tien minuten een tik. Daarna ging het steeds minder. Maar ik denk niet dat het ernstig is."

Van der Vaart boekt belangrijke zege met Hamburger SV

Bayer Leverkusen zet trainer Hyypiä op straat