Tottenham Hotspur kende donderdag een knappe comeback in de eerste knock-outfase van de Europa League, maar na de 3-1 zege op Dnjepr Dnjepropetrovsk was er met name veel aandacht voor Jan Vertonghen.

De Belg leek Roman Zozulya namelijk een rode kaart aan te smeren. De spits van de Oekraïense club, die aan het begin van de tweede helft de score had geopend, werd na een uur van het veld gestuurd omdat hij Vertonghen een kopstoot zou hebben gegeven.

Op de beelden lijkt het dat de verdediger van de Spurs het contact initieert en daarna erg gemakkelijk naar de grond gaat.

Bekijk de beelden van het incident:

Tegen tien man wist Tottenham, dat via Christian Eriksen op 1-1 was gekomen, door twee goals van Emmanuel Adebayor de score toch nog om te buigen naar 3-1. Dat was precies genoeg voor de volgende ronde na de 1-0 nederlaag in de heenwedstrijd in Oekraïne.

Vertonghen hield na de wedstrijd enigszins in het midden of de rode kaart voor Zozulya terecht was. "Ik loop tegen hem aan en ik reageer niet. Dan loop ik nog een keer richting hem en geeft hij mij een kopstoot en ga ik naar de grond. De rode kaart zou inderdaad wel eens het kantelpunt geweest kunnen zijn in de wedstrijd."

De oud-Ajacied vertelde dat hij het in beide duels al meermalen aan de stok had met de Oekraïense aanvaller. "Ik had de hele wedstrijd al 'een dingetje' met hem. Eigenlijk was dat vorige week ook al zo."

Sherwood

Spurs-manager Tim Sherwood nam het op voor zijn pupil. "Ik denk dat die jongen (Zozulya, red.) zijn hoofd tegen de neus van Vertonghen duwt", zei de coach tegen Sky Sports. "Dan heb je toch geen kans om op het veld te blijven, of wel?"

"Ik vond dat de scheidsrechter een goede wedstrijd floot, ik heb geen beslissingen gezien die heel gek waren."

Dnjepr-coach Juande Ramos was vanzelfsprekend minder blij met de uitsluiting van zijn spits. "Het was zonde dat zo'n goede wedstrijd werd beïnvloed door een controversiële beslissing van de scheidsrechter. Hij was heel streng bij de rode kaart", zei de oud-trainer van de Spurs.

Tottenham moet het in de achtste finales van de Europa League opnemen tegen Benfica.

  • Einde wedstrijd
  • 90'+5' Denys Kulakov
  • 90'+3' Michael Dawson
  • 90' Roeslan Rotan
  • 88' Harry Kane
    Vervangt: Roberto Soldado
  • 85' Aaron Lennon
    Vervangt: Andros Townsend
  • 84' Denys Kulakov
    Vervangt: Artem Fedetskyy
  • 76' Nabil Bentaleb
    Vervangt: Sandro
  • 70' Jevgen Seleznjov
    Vervangt: Jaba Kankava
  • 3-1
    69' Emmanuel Adebayor
    Doelpunt
  • 2-1
    65' Emmanuel Adebayor
    Doelpunt
  • 62' Roman Zozulya
  • 59' Jan Vertonghen
  • 1-1
    56' Christian Eriksen
    Doelpunt
  • 0-1
    47' Roman Zozulya
    Doelpunt
  • Begin tweede helft
  • 45' Sandro
  • Aftrap