AZ verdedigt donderdagavond in de Europa League een 1-0 voorsprong tegen Slovan Liberec. Trainer Dick Advocaat heeft vertrouwen in een goede afloop.

''In Liberec hebben we gewonnen, dus alles is aanwezig om nu ook in Alkmaar een goed resultaat neer te zetten'', zei de 66-jarige trainer op de persconferentie in aanloop naar het treffen met de Tsjechische club.

''Maar we moeten ons niet laten verrassen. Slovan kan ook met 1-0 winnen. Of wij met AZ de Nederlandse eer in Europa moeten hooghouden? Ons doel is om de eigen eer hoog te houden.'' 

AZ zal in ieder geval beter voetbal moeten spelen dan het afgelopen weekend tegen Ajax liet zien. Die zondagmiddag gingen de Alkmaarders in de Amsterdam Arena kansloos met 4-0 ten onder.

''Toen gaven we te veel ruimte weg, waarmee we Ajax in de wedstrijd hielpen'', blikte de trainer van AZ terug op het competitieduel. ''Ik verwacht tegen Slovan Liberec een veel scherper en agressiever AZ, ook omdat we nu het voordeel hebben van ons eigen stadion.''

100ste duel

In dat AFAS-stadion zit Advocaat donderdag voor de honderdste keer op de bank als trainer tijdens een Europese wedstrijd. Heel veel waarde hecht hij daar overigens niet aan. 

''Leuk, maar meer niet. Ik wil niet dat het bij honderd blijft, want we willen dit seizoen graag nog even doorgaan in Europa.''

''Het is zelfs voor mij nog leuk, Europese wedstrijden. Het reizen, de andere stadions, goede wedstrijden, slechte wedstrijden. Ik geniet ervan.''

De beslissende return begint donderdag in Alkmaar om 21.05 uur. Mocht AZ verder bekeren, dan stuit het in de achtste finale op de winnaar van de dubbele ontmoeting tussen Racing Genk en Anzhi.

Lees ook: Trainer Slovan Liberec gelooft in een stunt tegen AZ