Klaas-Jan Huntelaar treft woensdagavond zijn vroegere club Real Madrid in de achtste finales van de Champions League. De spits van Schalke 04 koestert echter geen wrok tegen de club waar hij in de zomer van 2009 moest vertrekken.

''Ik kwam bij de club toen het moeilijk ging", kijkt Huntelaar terug. "We stonden ver achter op Barcelona, maar uiteindelijk hebben we dat flink kunnen verkleinen."

Ondanks acht doelpunten in twintig duels werd Huntelaar voor zo'n 15 miljoen euro aan AC Milan verkocht. Een half jaar eerder had Real nog 27 miljoen euro aan Ajax betaald. ''Het was niet mijn doel om zo snel bij Real te vertrekken, maar zo gaat het soms in voetbal.''

Door de komst van onder meer Karim Benzema en Cristiano Ronaldo wilde Real van Huntelaar af. ''Ik wilde voor mijn plek blijven vechten, maar ik mocht bij Real niet eens meer met het eerste team trainen. Ik werd buitengesloten, dus ik moest wel weg.''

Doelpunten

Ook bij AC Milan bleef Huntalaar niet lang. Na een jaar stapte hij over naar Schalke, waar hij met 51 doelpunten in 89 wedstrijden van grote waarde werd.

Door een knieblessure stond hij lang aan de kant, maar in eigen stadion tegen Real wil Huntelaar laten zien dat hij fit is. ''Ik heb heel hard aan mijn herstel gewerkt. Nu ik terug ben, wil ik het team aan doelpunten helpen.''