Het contrast met afgelopen donderdag was tot vreugde van Lerin Duarte zondagmiddag enorm. Tegen AZ hielp hij Ajax met twee doelpunten aan een 4-0 overwinning.

Drie dagen eerder speelde Duarte nog een uiterst schlemielige Europa League-wedstrijd tegen Red Bull Salzburg (3-0 nederlaag). Toen ging hij onder een cynisch applaus van het veld, nu werd hij uitgeroepen tot man van de wedstrijd.

''Ik was vandaag natuurlijk extra gedreven. Gelukkig hebben we iets recht kunnen zetten'', zei de linkspoot na de zege in de Arena. Van druk had hij naar eigen zeggen geen last. ''Druk is er sowieso. Ik ben gekocht en dan verwachten de mensen dat ik het goed doe.''

Het hielp wat dat betreft dat trainer Frank de Boer hem dit keer weer op het middenveld posteerde, waar Duarte tegen Salzburg nog linksback stond. ''Linksback is niet echt mijn positie, het ging tegen Salzburg gewoon niet goed. Maar ik speel waar de trainer mij nodig heeft.''

Vooral met zijn tweede doelpunt, een uithaal in het dak van het doel, liet Duarte zien dat zijn zelfvertrouwen niet is aangetast. Dat gold volgens hem ook voor zijn ploeggenoten. ''De trainer zei in aanloop naar deze wedstrijd dat we gewoon moesten doorgaan met waar we tot aan het duel met Salzburg mee bezig waren. We hebben ook nauwelijks iets weggegeven.''

Lees ook: De Boer: 'Had bij rust al 4-0 moeten staan'

Lees ook: Ajax heeft geen enkele moeite met zwak AZ