Tijdens het FIFA-gala in Zürich heeft Pelé maandag de zogeheten Ballon d'Or Prix D'Honneur gewonnen, een oeuvreprijs.

Gedurende de hoogtijdagen van de Braziliaan konden alleen Europanen de Gouden Bal winnen. De FIFA wilde die situatie rechtzetten door Pelé te eren, zo werd maandag toegelicht.

Pelé is de enige speler die drie keer de wereldtitel veroverde, in 1958, 1962 en 1970.

"Ik beloofde mijn familie dat ik niet zou huilen, maar ik ben emotioneel", vertelde de Braziliaan op het podium. "Ik wil god bedanken voor het feit dat ik zo lang in een goede gezondheid heb kunnen spelen."

"Maar ik deed het niet alleen. Ik had niet alleen de hulp van mijn ploeggenoten, maar ook van bijvoorbeeld de man die de schoenen poetste. Deze trofee moet ik met hen delen."

FIFA-president Sepp Blatter introduceerde Pelé als iemand met een 'ongelimiteerde creativiteit, de ster onder de sterren'.