Feyenoord kende een beroerde seizoenstart met drie nederlagen op rij, maar sindsdien presteren de Rotterdammers naar behoren. Ook Joris Mathijsen heeft na een lastig begin weer een basisplaats veroverd en ziet dat de ploeg steeds beter wordt.

Feyenoord staat momenteel vierde in de eredivisie met maar vier punten achterstand op koploper Ajax. De landstitel behoort tot de mogelijkheden en dat na de slechtste seizoenstart ooit voor Feyenoord. Mathijsen kijkt met veel frustraties terug op die periode.

''Het meest frustrerende was dat er geen structureel probleem was, maar dat er elke wedstrijd iets anders mis ging. De ene keer gaven we te veel kansen weg, de andere keer hadden we zelf te veel kansen nodig. Vaak ging het om de laatste details, in combinatie met een beetje vertrouwen'', zegt hij op de website van Feyenoord.

''We moeten ook niet vergeten dat we vorig jaar heel veel wedstrijden met één doelpunt verschil hebben gewonnen. Toen viel het dubbeltje telkens onze kant op. Dit seizoen is het vaak precies andersom.''

Feyenoord richtte zich na de slechte seizoenstart op en Mathijsen ziet veel progressie. ''Twee jaar geleden was er bij Feyenoord een kleine groep met veel jonge spelers. Toen draaide het er doordeweeks alleen om dat iedereen fit bleef.''

''Nu zijn we met een grotere groep en met meer ervaren spelers stapje voor stapje aan het groeien naar het niveau waarop Feyenoord vroeger speelde. Daar zijn we nog niet, ook al willen we daar allemaal heel snel naartoe.''