Thulani Serero kreeg veel lachers op zijn hand toen hij tegen NUsport voorspelde dat Ajax voor eigen publiek ging winnen van FC Barcelona. Maar uiteindelijk lacht hij het hardst.

''Ik had dat gevoel gewoon", glunderde hij na de uiteindelijke zege van zijn ploeg (2-1). ''En je moet er ook in geloven. Anders heeft het geen zin. Dan hoef je niet aan zo'n wedstrijd te beginnen."

Dat Serero geloofde in een stunt werd al snel duidelijk in de normaal gesproken zo ongelijke krachtmeting tussen de kampioenen van Nederland en Spanje. De kleine middenvelder uit Zuid-Afrika was voortdurend aanspeelbaar. Hij vond bijna altijd een aanvallende oplossing en leed toch nauwelijks balverlies.

Serero speelde een hoofdrol bij de 2-0 voorsprong bij rust. Hij tekende na negentien minuten zelf voor de openingstreffer en onderschepte vlak voor rust ook een pass van Javier Mascherano. Even later schoot Danny Hoesen de bal langs doelman Jose Pinto.

Domineren

Ajax domineerde voor rust. Niet wereldsterren als Xavi en Andrés Iniesta, maar Serero, Davy Klaassen en Daley Blind waren de baas op het middenveld.

''Het is niet dat zij niet wilden", zei Serero. ''Je zag dat ze baalden van die achterstand. Ze raakten ook geïrriteerd. Maar wij waren gewoon gretiger. En we geloofden er echt in. Dat gevoel gaven we ook aan het publiek."

Ajax verloor de controle over de wedstrijd na de rode kaart voor Joël Veltman en de benutte strafschop van Xavi, na een foutieve terugspeelbal van Ricardo van Rhijn. ''Toen was het vechten voor elkaar en een beetje geluk hebben", erkende Serero. ''Maar we hebben het gehaald."

Uitverkiezing

Het is nu aan Serero om vaker te laten zien hoe goed hij kan voetballen. Als trainer van Ajax Cape Town was Foppe de Haan al lyrisch over de inmiddels 23-jarige middenvelder uit Johannesburg. Onder meer vanwege aanhoudend blessureleed heeft hij bij Ajax nog niet een aantal duels op rij kunnen overtuigen.

Het vertrek van Christian Eriksen naar Tottenham Hotspur maakte de weg vrij voor een basisplaats. Op bezoek bij Celtic en thuis tegen Vitesse verzuimde hij zijn ploeg nog in kansrijke positie aan doelpunten te helpen.

''Maar ik weet wat ik kan. Ik ben wel een speler die een aantal wedstrijden nodig heeft om ritme te krijgen", aldus de middenvelder die werd uitgeroepen tot man van de wedstrijd.

Serero was trots op die uitverkiezing. ''Ik heb hier zo hard voor gewerkt", zei hij. ''Maar het gaat niet om mij, het gaat om Ajax."

Lees ook: 'Dit moet Ajax ook tegen ADO kunnen opbrengen'

Lees ook: 'Slechtste Barcelona van de afgelopen vijf jaar'

Lees ook: Tevredenheid overheerst bij Veltman ondanks rode kaart

Lees ook: De Boer: 'We speelden fantastische eerste helft'

Lees ook: Hoesen: 'Van dit resultaat kun je alleen dromen'

Lees ook: Martino: 'Ajax speelde erg goed'