Ondanks het gemis van enkele belangrijke teamgenoten kijkt Arjen Robben uit naar de oefenwedstrijden van Oranje tegen Japan en Colombia.

''Dit is weer een kans om stappen te maken'', zei de aanvaller dinsdagavond in Noordwijk, waar het Nederlands elftal zich voorbereidt op de interlands.

Zaterdag speelt Oranje in het Belgische Genk tegen Japan, dinsdag is Colombia in de Amsterdam Arena de opponent. ''Dat zijn twee heel goede tegenstanders. Deze duels zijn een stuk interessanter dan veel WK-kwalificatiewedstrijden'', vindt Robben, die als aanvoerder zal fungeren.

Vaste captain Robin van Persie haakte immers geblesseerd af, zoals onder anderen Wesley Sneijder en Klaas-Jan Huntelaar eveneens ontbreken. ''Dat is jammer, die jongens spelen natuurlijk heel graag voor Oranje."

"Er moeten nu weer wat wijzigingen worden doorgevoerd, maar dat is niet anders. Er wachten ons in elk geval twee serieuze tests. We zijn de afgelopen periode vooral als collectief goed vooruit gegaan. Nu moeten we weer nieuwe stappen zetten in het proces richting het WK.''

Unicum

Robben zelf moest recent een weekje noodgedwongen rust houden, maar is verder vrijwel geheel 2013 fit geweest. Een unicum voor de blessuregevoelige buitenspeler van Bayern München. ''Maar het is niet zo dat ik iets anders doe dan voorheen. Ik doe wat ik denk dat goed voor me is en trek die fitheid nu gelukkig wat langer door.''

En een fitte Robben heeft weinig moeite om de doelstelling voor het WK te formuleren. ''We gaan er natuurlijk niet heen met een idee van: we zien we waar het schip strandt. Je bent op zo'n toernooi altijd van veel dingen afhankelijk, zoals de poule-indeling, maar het doel is om wereldkampioen te worden. Daar moet je altijd voor gaan.''