Ruim twee jaar na het begin van de WK-kwalificatie is het einde van de strijd om de tickets in zicht: vanaf deze week vinden de wedstrijden plaats waarin de laatste elf tickets voor het titeltoernooi in Brazilië worden verdeeld. NUsport zette alle play-offduels op een rijtje.

Door Michel Abbink en Daan Smink

Portugal - Zweden

Data: vrijdag 15 november en dinsdag 19 november
Aantal WK-deelnames: 5 - 11
Winstpercentage in voorronde: 60 - 60
Topscorers in kwalificatiecampagne: Helder Postiga (6), Zlatan Ibrahimovic (6)

Het duel tussen de Zuid-Europeanen en de Scandinaviërs is zonder twijfel het meest in het oog springende affiche van de play-offs. Dat komt natuurlijk vooral doordat de in topvorm verkerende giganten Cristiano Ronaldo en Zlatan Ibrahimovic tegenover elkaar staan. Het feit dat één van deze twee mondiale sterren het WK zal missen, doet de liefhebber nu al pijn. Een uitgesproken favoriet is er niet aan te wijzen, beide teams kenden geen wervelende kwalificatiecampagne. Portugal finishte in groep F als tweede achter Rusland. Dat kwam vooral door een onnodig 1-1 gelijkspel thuis tegen Israël vorige maand. Dat Zweden in groep C eveneens tweede werd was geen schande, het ongenaakbare Duitsland won de groep. De 5-3 thuisnederlaag waarmee de Zweden de poulefase afsloten tegen de groepswinnaar, zal het zelfvertrouwen richting de play-offs echter geen goed hebben gedaan.

Griekenland - Roemenië

Data: vrijdag 15 november en dinsdag 19 november
Aantal WK-deelnames: 2 - 7
Topscorers in kwalificatiecampagne: Dimitrios Salpingidis (3) en Ciprian Marica (5)
Winstpercentage in voorronde: 80 - 60

De Grieken kenden in de weliswaar niet al te sterke groep G een prima kwalificatiecampagne. De enige nederlaag (3-1 tegen Bosnië-Herzegovina) kwam ze echter duur te staan. De Bosniërs vergaarden net zoveel punten en werden op basis van het onderling resultaat eerste in de poule. Helaas voor de Grieken is er geen WK-ticket beschikbaar voor de beste nummer twee. Bij die status kwam Roemenië sowieso niet in de buurt. Die ploeg eindigde in groep D liefst negen punten achter winnaar Nederland, van wie de Roemenen twee keer een pak slaag kregen: 4-0 en 4-1. ''Het is extreem belangrijk dat we ons kwalificeren'', blikte bondscoach Victor Piturca al vooruit. Ook voor hem persoonlijk. ''Ik heb Roemenië drie keer naar het EK geleid, maar nog nooit naar het WK.'' Dat wordt nog een lastig karwei tegen de stugge Grieken, die in tien groepsduels slechts vier doelpunten incasseerden.

Oekraïne - Frankrijk

Data: vrijdag 15 november en dinsdag 19 november
Aantal WK-deelnames: 1 - 13
Topscorers in kwalificatiecampagne: Marko Devic/Andrei Yarmolenko (4) en Franck Ribéry (5)
Winstpercentage in voorronde: 60 - 50

De Fransen hebben zich de laatste grote toernooien vooral gemanifesteerd als 'schandaalploeg'. Het imago moet op het eindtoernooi in Brazilië worden opgepoetst, maar dan moeten de 'Haantjes' zich wel kwalificeren. Frankrijk, dat in kwalificatiegroep I de winst aan Spanje moest laten, is duidelijk favoriet. De kracht van Oekraïne is echter moeilijk te peilen. In de poulefase van de kwalificatiereeks eindigde de ploeg één punt achter winnaar Engeland. Opmerkelijk: Oekraïne deed pas één keer mee aan het WK (2006), maar haalde toen wel direct de kwartfinales.

IJsland - Kroatie

Data: vrijdag 15 november en dinsdag 19 november
Aantal WK-deelnames: 0 - 3
Winstpercentage in voorronde: 50 - 50 
Topscorers in kwalificatiecampagne: Kolbeinn Sigthorsson (4) en Mario Mandzukic (3)

De vreugde in IJsland was enorm toen de ploeg zich vorige maand dankzij een 1-1 gelijkspel bij Noorwegen voor de play-offs plaatste. Logisch ook, met slechts 320.000 inwoners kan IJsland het kleinste land ooit worden dat deelneemt aan het WK. Met eredivisiekrachten Johann Berg Gudmundsson (AZ) en Kolbeinn Sigthorsson (Ajax) als basisspelers. Opvallend genoeg moet eredivisietopschutter Alfred Finnbogason (Heerenveen) doorgaans genoegen nemen met een plek op de bank. Kroatië beschikt op zijn beurt met spelers als Mario Mandzukic en Luka Modric over enkele grote namen, maar overtuigde tot dusver niet in de kwalificatiereeks. Wel hebben de Kroaten het voordeel dat ze de tweede wedstrijd thuis spelen.

Egypte - Ghana

Datum: dinsdag 19 november
Uitslag heenwedstrijd: 6 - 1 voor Ghana
Aantal WK-deelnames: 2 - 2
Winstpercentage in voorronde: 86 - 86
Topscorers in kwalificatiecampagne: Aboutrika/Salah (6) en Gyan (6)

Egypte legde een vlekkeloos parcours af in de poulefase, maar kreeg in de eerste wedstrijd tegen Ghana geen voet aan de grond. Mede dankzij een goal van Vitesse-speler Christian Atsu werd het liefst 6-1 voor de ploeg van bondscoach James Kwesi Appiah. Egypte wacht al sinds 1990 op een derde WK-optreden, Ghana aast op een derde ticket op rij.

Algerije - Burkina Faso

Datum: dinsdag 19 november
Uitslag heenwedstrijd: 3-2 voor Burkina Faso
Aantal WK-deelnames: 3 - 0
Winstpercentage in voorronde: 71 - 83
Topscorers in kwalificatiecampagne: Slimani (5) en Bancé (3)

Paul Put presteert al maanden het onmogelijke met het bescheiden Burkina Faso. De Belgische bondscoach, uitgekotst in eigen land, loodste zijn land naar de (verloren) Afrika Cup-finale en staat nu op de drempel van Brazilië. Burkina Faso won de eerste confrontatie tegen Algerije vorige maand namelijk met 3-2. Aanvaller Aristide Bancé, momenteel uitkomend voor Fortuna Düsseldorf, is de meest opvallende speler aan de zijde van Les Etalons.

Senegal - Ivoorkust

Datum: zaterdag 16 november
Uitslag heenwedstrijd: 3-1 voor Ivoorkust
Aantal WK-deelnames: 1 - 2
Winstpercentage in voorronde: 43 - 71
Topscorers in kwalificatiecampagne: Papiss Cissé (5) en Yaya Touré/Salomon Kalou (4)

Scheidsrechter Rajindraparsad Seechurn wilde al affluiten op het moment dat Papiss Cissé op 12 oktober de 3-1 liet aantekenen in de heenwedstrijd tussen Ivoorkust en Senegal. Daardoor is de route naar de mondiale eindronde nog niet helemaal afgesneden voor de kwartfinalist van het WK 2002. Ivoorkust heeft een aanval om van te watertanden. Bondscoach Sabri Lamouchi kon het zich zelfs permitteren om Wilfried Bony helemaal niet in te zetten in de eerste ontmoeting.

Kameroen - Tunesië

Datum: zondag 17 november
Uitslag heenwedstrijd: 0-0
Aantal WK-deelnames: 6 - 4
Winstpercentage in voorronde: 57 - 57
Topscorers in kwalificatiecampagne: Eto'o/Choupo Moting (2) en Darragi (3)

Ruud Krol is maar één gelijkspel met doelpunten verwijderd van een status als volksheld in Tunesië. De bondscoach hield Kameroen afgelopen maand op 0-0 in Rades. Bij de ‘Ontembare Leeuwen’ deed Samuel Eto’o weer mee nadat hij voor de zoveelste keer door de president was overgehaald om terug te komen van zijn beslissing om nooit meer uit te komen voor de nationale ploeg. De spits van Chelsea moet er in 2014 eindelijk voor zorgen dat Kameroen weer eens uitblinkt op het hoogste podium, iets wat sinds 1990 niet meer is voorgekomen.

Nigeria - Ethiopië

Datum: zaterdag 16 november
Uitslag heenwedstrijd: 2-1 voor Nigeria
Aantal WK-deelnames: 4 - 0
Winstpercentage in voorronde: 57 - 55
Topscorers in kwalificatiecampagne: Emenike (3) en Gibeto/Ahmed (4)

Als voetbalwedstrijden 180 minuten zouden duren, hoorde Ethiopië vanwege het loopvermogen ongetwijfeld tot de WK-favorieten. Het land van topatleten Gebrselassie en Bekele (een naamgenoot is basisspeler in het nationale elftal) staat er slecht voor, want de thuiswedstrijd tegen Nigeria ging met 2-1 verloren. De Super Eagles wonnen eerder dit jaar al de Afrika Cup en het afdwingen van WK-kwalificatie zou 2013 helemaal geslaagd maken.

Jordanië - Uruguay

Data: woensdag 13 november  (5-0 winst Uruguay) en woensdag 20 november
Aantal WK-deelnames: 0 - 11
Winstpercentage in voorronde: 44 - 44
Topscorers in kwalificatiecampagne: Mahmoud/Ibrahim (7) en Suarez (11)

Bloedstollend was de strafschoppenserie waarmee Jordanië zich in de vorige voorronde ontdeed van het dappere Oezbekistan. De formatie van bondscoach Hossam Hassan geldt als de absolute underdog tegen Uruguay en dat kwam in de eerste wedstrijd in Amman in de score tot uiting. De Uruguayanen wonnen met 5-0, waardoor de return in Montevideo een formaliteit is. Dat was niet alleen slecht nieuws voor Jordanië, maar ook voor het Nederlands elftal. Oranje loot op 6 december namelijk alleen mee als groepshoofd als Uruguay het WK niet haalt.

Mexico - Nieuw-Zeeland

Data: woensdag 13 november (5-1 winst Mexico) en woensdag 20 november
Aantal WK-deelnames: 14 - 2
Winstpercentage in voorronde: 50 - 89
Topscorers in kwalificatiecampagne: Peralta/Hernandez (5) en Chris Wood (7)

De meest onzekere baan op aarde, naast voorproever voor Kim Jong-un? Het bondscoachschap van Mexico. De voetbalfederatie maakt er bijna een sport van om voor elke wedstrijd een nieuwe keuzeheer aan te stellen. Zo heel vreemd is dat niet, want de WK-voorronde verliep tot de eerste met 5-1 gewonnen play-offwedstrijd tegen Nieuw-Zeeland dramatisch voor El Tri. Dat het team met twee zeges in tien wedstrijden in de finalepoule van de Noord- en Midden-Amerikaanse überhaupt nog de play-offs haalde mag een mirakel heten. Voor Nieuw-Zeeland begon woensdag in Mexico-Stad de voorronde pas na niemendalletjes tegen Tahiti en de Solomon Eilanden. Na de ruime nederlaag in het Aztekenstadion kunnen de 'All Whites' nog voor de return in Wellington het WK uit hun hoofd zetten.