De combinatie Vitesse en koppositie is opnieuw geen gelukkige gebleken. De ambitieuze ploeg uit Arnhem liet zondag door een gelijkspel tegen FC Groningen (2-2) niet voor het eerst de afgelopen seizoenen de kans liggen om aan kop van de eredivisie te komen, terwijl het misschien wel de beste wedstrijd van deze jaargang speelde.

"We hebben gewoon geen topteam'', was doelman Piet Velthuizen na afloop stellig. De doelman moest vlak na de 2-0 van Davy Pröpper twee doelpunten in drie minuten tijd toestaan.

"Een topploeg gebeurt dit niet. Die gooit de deur achterin op slot, dan sta je om half 7 's avonds gewoon op die eerste plaats.'' Velthuizen opperde dat er wellicht mentaal iets niet goed zit. "Ik merkte na de 2-1 dat we een beetje achteruit gingen lopen, er kroop iets in de groep.''

Zo ver wilde zijn trainer Peter Bosz niet gaan. "Want wat is mentaal nou eigenlijk? Leg me dat maar uit. Ik vind dat zo'n containerbegrip'', zei hij. Volgens de oud-trainer van Heracles heeft Vitesse gewoon geen ploeg die om de titel kan meestrijden.

"Nog niet tenminste'', vulde hij aan. “We zijn nog niet stabiel genoeg. Maar we zijn ook pas net begonnen. Misschien kunnen we uiteindelijk meespelen om de titel als we stabieler zijn, dat zou natuurlijk geweldig zijn.''

Hoe reëel dat is weet Bosz niet. "Toen ik hier aantrad was het positiespel dramatisch. Dat gaat nu al stukken beter. Het zit hem nu in een aantal kleine facetten. Een topploeg heb je niet zomaar, daar heb je sowieso ook topspelers voor nodig. Daarnaast moet het bovenin de club goed zitten en heb je de juiste faciliteiten nodig.''

Weinig veranderen

Wat dat betreft is Vitesse in elk geval goed op weg. Dankzij Merab Jordania beschikt de club over een prachtig trainingscomplex. De Georgiër deed weliswaar afgelopen week zijn aandelen van Vitesse van de hand en verkocht die aan zijn vriend Alexander Tsjigirinski, maar in de praktijk zal er weinig veranderen.

Dankzij de link met Chelsea is de club bovendien verzekerd van talentvolle en technisch vaardige spelers als Lucas Piazon, Christian Atsu en Patrick van Aanholt. "Daardoor hebben we wel een jong elftal'', stelde Bosz. "Door het wegvallen van Theo Janssen is Piet Velthuizen onze enige basisspeler die ouder dan 25 jaar is.''

Dat gebrek aan ervaring kwam tegen Groningen dus ook duidelijk aan het licht, al was het duel voor de neutrale toeschouwer een prachtig schouwspel. "Maar daar hebben we niks aan'', vond Velthuizen.

"We willen niet leuk voetballen, we willen een meedogenloos topteam hebben. Leuk is met je vrienden op de bank zitten en een potje dobbelen.''