Romelu Lukaku kroonde zich vrijdag tot held van de Belgische natie door het nationale elftal met twee doelpunten langs Kroatië (2-1) en naar het het WK te schieten.

De spits bleef in Zagreb echter bescheiden. "Ik voel me geen held, de ploeg is de held! We hebben dit samen gedaan. We hebben hier drie jaar hard aan gewerkt."

Het was niet altijd een goed huwelijk tussen Lukaku en het Belgisch elftal. "Ik heb het drie jaar wat moeilijk gehad in de nationale ploeg en dit was niet mijn beste wedstrijd, maar met iedereens steun is het gelukt. Ik hoop dat ik nu echt vertrokken ben."

Volgens de spits van Everton waren de 'Rode Duivels' zeer gemotiveerd voor het lastige uitduel. 'Kroatië is namelijk geen makkelijke tegenstander, ze zijn zeer ervaren. We bleven goed geconcentreerd spelen.''

Over een favorietenrol in Brazilië wilde Lukaku niet speculeren. "We moeten daar bevestigen. We moeten ons niveau nog opkrikken met oefenwedstrijden tegen sterke landen.''

De jeugdige spits (20) had geen wilde plannen voor de komende dagen. "Als ik thuis ben, ga ik de verjaardag van mijn moeder vieren. Die heb ik gisteren gemist. Ik hoop dat ze blij is met mijn goals."

Gecontroleerd

Aanvoerder Jan Vertonghen was een trots man na de wedstrijd. "Ik denk dat de Kroaten vijf minuten de bovenhand hadden, dat was het. De rest van de wedstrijd hebben wij gecontroleerd."

De oud-Ajacied was captain door afwezigheid van de geblesseerde Vincent Kompany. De verdediger van Manchester City leefde echter ook intens mee met zijn ploeg. "Wat een team en wat een fans!", twitterde hij. "Brazil here we come!"

Nicolas Lombaerts was de vervanger van Kompany in Zagreb en hij sprak over een 'verdiende kwalificatie'. "Als je een wedstrijd voor het einde zeker bent, is dat geweldig. We waren de beste van de groep, daar bestaat geen twijfel over als je in Kroatië wint."

Kevin De Bruyne was het met zijn ploeggenoot eens. "Het moet nog doordringen, maar na deze fantastische campagne hebben we deze kwalificatie zeker verdiend. Ik denk dat we nog niet goed beseffen dat we naar Brazilië gaan."

Luxe

Thibaut Courtois keek direct al verder dan de kwalificatie. "Dit is maar een begin", verzekerde de doelman. "Het is afwachten in welke groep we op het WK terechtkomen, maar we moeten proberen zo ver mogelijk door te stoten. We trekken naar Brazilië om iets te tonen."

"We hebben veel goeie spelers, dat is de luxe van grote ploegen", vulde Eden Hazard aan. "Nu moeten we goed werken richting Brazilië."

Advocaat

Bondscoach Marc Wilmots was vooral opgelucht dat zijn ploeg zich voor het WK plaatste. Hij trok niet alle eer naar zich toe, maar dacht ook aan zijn voorganger Dick Advocaat. "Ik wil hem bedanken. Dick was altijd klaar en duidelijk.''

Volgens Wilmots is pas de eerste stap gezet. "Het verhaal is nog lang niet gedaan. Ikzelf blijf werken en voorbereiden. Het is nu aan mij en mijn staf om deze ploeg in de best mogelijke omstandigheden op het WK te krijgen. De nationale ploeg heeft zijn publiek én zijn ziel teruggekregen.''

De bondscoach, die met zijn ploeg ook de felicitaties van het koningshuis ontving, roemde het elftal. "We hebben vandaag een enorm volwassen wedstrijd gespeeld. Vandaag zag je dat we geëvolueerd zijn als ploeg. Wij gaven geen ruimte weg en sloegen toe wanneer het kon.''

  • Einde wedstrijd
  • 87' Luka Modric
  • 84' Moussa Dembélé
    Vervangt: Steven Defour
  • 1-2
    83' Niko Kranjcar
    Doelpunt
  • 76' Niko Kranjcar
    Vervangt: Ivan Rakitic
  • 69' Nacer Chadli
    Vervangt: Romelu Lukaku
  • 65' Ognjen Vukojevic
    Vervangt: Mateo Kovacic
  • 65' Kevin Mirallas
    Vervangt: Kevin De Bruyne
  • 60' Marouane Fellaini
  • Begin tweede helft
  • 46' Nikola Kalinic
    Vervangt: Ivan Perisic
  • 45'+1' Vedran Corluka
  • 40' Sime Vrsaljko
  • 0-2
    38' Romelu Lukaku
    Doelpunt
  • 32' Mario Mandžukic
  • 0-1
    15' Romelu Lukaku
    Doelpunt
  • Aftrap