Met zijn drie doelpunten vrijdag in de WK-kwalificatiewedstrijd tegen Noord-Ierland (2-4) is Cristiano Ronaldo weer een plekje opgeschoven op de topscorerslijst aller tijden van Portugal. 

De superster van Real Madrid passeerde de legendarische Eusébio en kwam op 43 doelpunten, vier minder dan recordhouder Pauleta. ''Dit was mijn eerste hattrick voor Portugal en die zal me altijd bijblijven'', zei Ronaldo.

''Het was niet mijn belangrijkste doel om Eusébio te passeren, maar ik ben er wel heel trots op. Hij was namelijk één van de beste Portugese voetballers ooit.''

Het was in Belfast niet alleen de wedstrijd van de drie doelpunten van Ronaldo, maar ook van de drie rode kaarten die scheidsrechter Danny Makkelie uitdeelde. Noord-Ierland beëindigde de wedstrijd met negen man, de Portugezen met tien.

Zonder de licht geblesseerde Ronaldo speelt Portugal dinsdag nog een oefenwedstrijd tegen Brazilië.