Noord-Ierland heeft woensdag in de WK-kwalificatie voor een verrassing gezorgd. 

De Noord-Ieren waren in Belfast met 1-0 te sterk voor Rusland en daarmee bewezen ze Portugal een goede dienst. De Portugezen blijven met 14 punten uit zeven duels aan kop in groep F, Rusland blijft tweede met twaalf uit zes.

Martin Paterson bezorgde Noord-Ierland met zijn doelpunt vlak voor rust de eerste zege in de WK-kwalificatie. De ploeg van bondscoach Michael O'Neill heeft nu zes punten.

Israël doet bovenin met elf punten uit zes wedstrijden ook nog volop mee in de strijd om een ticket voor het WK.