Lionel Messi en Mario Balotelli spelen woensdagavond niet mee in de vriendschappelijke interland tussen Argentinië en Italië in Rome.

De viervoudig wereldvoetballer van het jaar kampt nog altijd met een spierblessure in zijn linkerdijbeen, terwijl de Italiaan kampt met knieproblemen.

Messi miste door de kwetsuur ook de laatste wedstrijd van zijn club FC Barcelona tijdens de oefentrip in Azië. De Argentijn reist terug naar Barcelona om zich verder te laten behandelen.

Balotelli verliet maandag de training bij Italië. Toen was nog niet duidelijk of de aanvaller inzetbaar zou zijn tegen Argentinië. Beide sterspelers gingen dinsdag nog wel op bezoek bij paus Franciscus in Vaticaanstad.