Aan de hand van Phillip Cocu heeft Zakaria Bakkali in korte tijd grote progressie geboekt bij PSV. Met drie doelpunten vertolkte de zeventienjarige aanvaller zaterdag tegen NEC (5-0) de hoofdrol in het Philips Stadion.

''Als hij aanvallend en verdedigend doet wat van hem verwacht wordt, kan hij het verschil maken'', aldus Cocu. ''Daarin heeft hij grote stappen gezet.''

Hoewel de Belg qua leeftijd nog niet eens volwassen is, trekt hij op het veld het spel bijna automatisch naar zich toe. ''Hij is heel verantwoordelijk naar het elftal toe. Daar bovenop komen zijn individuele kwaliteiten, die heeft hij tegen NEC wel laten zien'', zegt Cocu.

''Hij heeft een heel 'complete' wedstrijd gespeeld. Zakaria maakt goede stappen in het traject dat we hem zijn aangegaan.''

Tierelantijntjes

Cocu was niet alleen over Bakkali heel tevreden. ''De ploeg heeft de hele wedstrijd gewoon erg goed gespeeld. Die vroege goal was wat we wilden. In de eerste helft was het tempo van achteruit soms aan de lage kant, we zochten de dichtstbijzijnde speler in plaats van een stationnetje over te slaan."

"Na rust deden we dat wel, waardoor we meer kansen afdwongen. Tot het einde van de wedstrijd zijn we gewoon blijven voetballen, zonder trucjes en tierelantijntjes. We hebben de wedstrijd heel goed en professioneel uitgespeeld.''