AZ-coach Gertjan Verbeek weet weinig van de aanstaande tegenstander Atromitos in de Europa League. Maar angst boezemt de Griekse club in ieder geval niet in. 

''Het had slechter gekund'', reageerde Verbeek op de website van zijn club na de loting voor de play-offs in het tweede Europese bekertoernooi. ''Ik ken Atromitos niet, maar zij zullen ons waarschijnlijk ook niet kennen.''

''We gaan ons de komende dagen verdiepen in deze tegenstander door beelden en informatie bij elkaar te zoeken'', vervolgde de trainer van de bekerwinnaar.

''Wat ik van ze weet is dat ze vorig seizoen vierde zijn geworden in de competitie en dat ze de bekerfinale hebben verloren. Ik ben in ieder geval blij dat we eerst uit spelen. Dat er kansen zijn om ons te plaatsen is duidelijk.''

Ajax

Verbeek hoopt dat zijn ploeg zondag in de thuiswedstrijd tegen Ajax meer initiatief neemt dan in het verloren duel om de Johan Cruijff Schaal, twee weken geleden. ''We liepen in de Arena tijdens de openingsfase wat te veel achter Ajax aan'', zei de coach vrijdag op de website van AZ.

Voor Verbeek is de 'nul' in eigen stadion heilig. ''Die nul moeten we wat hoger in het vaandel hebben staan, want vorige week tegen sc Heerenveen kregen we er ook weer vier tegen.''

In Alkmaar ontbreekt Dirk Marcellis nog. De rechtsback is nog niet volledig hersteld van een knieoperatie. Celso Ortiz zou wel weer mee kunnen doen.