Het Ecuadoraanse voetbal is opgeschrikt door tragisch nieuws. International Christian Benitez is maandag op 27-jarige leeftijd overleden.

Dat bevestigt zijn club El Jaish in een verklaring. Benitez had net een driejarig contract getekend bij de Qatarezen en speelde pas één wedstrijd.

"Zijn plotselinge dood is een grote schok voor iedereen binnen de organisatie. Hij was een spoeler die in een korte periode al werd gewaardeerd voor zijn sterke karakter."

Diverse media melden dat Benitez eerst last kreeg van een blindedarmontsteking met als gevolg een buikvliesontsteking. Door die aandoening zou hij een hartstilstand hebben gekregen.

Benitez speelde jarenlang in Mexico en kwam in het seizoen 2009-2010 een jaar op huurbasis uit voor Birmingham City. Hij speelde 58 interlands voor Ecuador en scoorde daarin 24 keer.