Matchwinner Siem de Jong schrok best even toen Ajax halverwege de tweede helft tegen AZ plots met 2-0 achter stond.

De landskampioen boog die score niettemin om in een zege. De rake kopbal van De Jong in de verlenging betekende dat de Johan Cruijff Schaal naar de Amsterdammers ging.

''Ik was wel een beetje verbaasd dat we zo makkelijk met 2-0 achter kwamen'', zei aanvoerder van Ajax na afloop. ''We waren redelijk aan de wedstrijd begonnen, maar speelden in een te laag tempo. Na de 1-0 voor AZ zakten we totaal weg. Toen viel ook nog die tweede goal. Ik denk wel dat we klaar zijn voor het seizoen, maar het moet beter dan in de tweede helft. Al hebben we wel veerkracht getoond.''

De Jong constateerde dat AZ een strijdplan hanteerde waarmee veel ploegen dit seizoen naar de Arena zullen komen. ''Zij zakten in en wachtten op onze fout. Die fouten hebben we te veel gemaakt. Vrijdag komt Roda hierheen in de eerste competitieronde. Die ploeg zal ook inzakken.''

Voor Ajax is het dan zaak het baltempo hoog te houden en in defensief opzicht de concentratie niet te verliezen. ''En dat moet ook lukken als het benauwd is, zoals nu door het dichte stadiondak.''

Trouw

De vraag is nog steeds wat er van de huidige Ajax-selectie over is na 2 september, de dag van de transferdeadline. De Jong kondigde al aan de club trouw te blijven. Toby Alderweireld en Christian Eriksen hopen nog wel op een stap omhoog. Alderweireld zei reeds 'nee' tegen het geïnteresseerde Norwich City.

De Jong acht de kans kleiner dat hij nog een heel seizoen met Eriksen samenspeelt. ''Ik verwacht haast wel dat Christian vertrekt. Zijn situatie is anders dan de mijne, want zijn contract loopt net als dat van Toby nog maar één jaar door.''

Op een mogelijk vertrek van Alderweireld heeft Ajax al geanticipeerd door Mike van der Hoorn aan te trekken. Bij een verkoop van Eriksen hoeft er van De Jong geen opvolger gekocht te worden. ''Ik denk dat we de spelers al in huis hebben die een vertrek van Eriksen kunnen oplossen. We kunnen ook met Lasse Schöne en Christian Poulsen erbij op het middenveld spelen. Davy Klaassen en Thulani Serero kunnen ook op de positie van Eriksen uit de voeten. Die jongens moeten wel de kans krijgen wanneer hij vertrekt.’’