Met Jong Italië en Jong Oranje staan in de halve eindstrijd van het jeugd-EK twee aanvallende teams tegenover elkaar. De Nederlandse bondscoach Cor Pot verwacht daarom een aantrekkelijk duel.

Door Daan Smink

De Italianen lieten dit toernooi een ander type voetbal zien dan in het verleden. ''Ze spelen vrij aanvallend, met veel forechecking. Een beetje on-Italiaans'', constateerde Pot op zijn persconferentie een dag voor de kraker in Petach Tikva. ''Ik verwacht een open wedstrijd.''

''Voor het voetbal is het alleen maar positief dat Italië een andere weg is ingeslagen'', vond de bondscoach.

Een klein jaar geleden verloor Jong Oranje nog met 3-0 van de 'Azzurrini' tijdens een oefenduel in Leeuwarden. ''Toen hebben we al ervaren dat ze een uitstekende ploeg hebben. Maar dat geldt voor ons ook.''

Het wegvallen van de geblesseerde reservespeler Bram Nuytinck was de afgelopen dagen de enige tegenvaller voor Pot, die verder over een volledig fitte spelersgroep kan beginnen. Vragen over de opstelling ging hij uit de weg, maar Jong Oranje speelt vrijwel zeker met dezelfde elf spelers als in de eerste twee EK-duels.

Die spelers kregen allemaal rust tijdens het laatste groepsduel met Jong Spanje (3-0 verlies), toen Pot verrassend zijn B-keuze opstelde. Of het A-team daardoor fitter aan het duel met Italië begint? ''We hebben de fitheid niet gemeten, maar wel ervaren op de training. Iedereen heeft veel minder klachten, voelt zich prettiger en beter. Ik ga er dus van uit dat het geholpen heeft.''

Opportunisme

Vrijdagavond is de training van Jong Oranje een kwartier open voor de pers, daarna gaan de deuren dicht. Pot reageerde enigszins geïrriteerd toen hij het waarom daarvan gevraagd werd.

''Zo'n vraag verwachtte ik al. We staan altijd voor iedereen klaar, of dat nou op het strand of op het terras is. En nu wil ik gewoon een half uurtje elf tegen elf trainen, ook om de speelwijze van Italië neer te zetten. Maar goed, laat maar gaan.''

Als het tegenzit dan kunnen Pot en de zijnen zondag al naar huis, terwijl de ploeg voor de titel gekomen is. ''Ik weet niet of het toernooi totaal mislukt is bij een nederlaag tegen Italië. We zullen wel teleurgesteld zijn, maar ik maak me niet zo druk om het opportunisme dat er heerst.''

De coach voelt naar eigen zeggen 'gezonde spanning', voor het cruciale duel, maar niet meer dan dat. Uiteraard is Pot bekend met het verleden tussen Italiaanse en Nederlandse team. ''Ja, we hebben gisteren ook op strafschoppen getraind. Want je weet nooit.''

Bekijk de persconferentie van Cor Pot: