Luuk de Jong is niet bang dat Jong Oranje in de war zal raken van de pijnlijke 3-0 nederlaag tegen Jong Spanje op het jeugd-EK. De spits was net als alle andere vaste krachten bankzitter in Petach Tikva.

Door Daan Smink

''De trainer maakte de keuze om alle basisspelers rust te geven. Ik denk niet dat dat heel slecht is'', zei De Jong. Bondscoach Cor Pot achtte dit noodzakelijk om zijn basiselftal weer fit aan het halve finaleduel met Italië te laten beginnen.

De aanvalsleider begreep waarom. ''Ik kampte zelf met wat pijntjes en was niet de enige. Bovendien lieten de jongens die nu opgesteld werden, tijdens de trainingen al zien dat ze ook gewoon heel goed zijn. Spanje was helaas erg sterk. Dat moet ook gezegd. Hopelijk komen we ze nog een keer tegen en kunnen we ons revancheren.''

Hoe stop je Spanje dan af?
''Het is lastig om te benoemen wat er anders moet. Zij komen er erg snel uit wanneer wij balverlies lijden. Maar mogelijkheden krijg je altijd, ook tegen Spanje. Mike van der Hoorn had een grote kans op de 1-1 en Danny Hoesen raakte de lat toen Spanje 2-0 voor stond.''

Toch was deze uitslag een flinke knauw richting de halve finale tegen Italië.
''Het is nooit leuk om te verliezen, maar het zal de sfeer in de groep niet veranderen.''

En het zelfvertrouwen?
''Ook dat is niet aangetast. We hebben de halve finales bereikt en weten hoe we dat gedaan hebben. Tegen Italië zullen we aan de bak moeten, maar het is niet onmogelijk om van ze te winnen. Noorwegen kwam ook met 1-0 voor tegen ze, al werd het nog gelijk. We zullen in elk geval net zo scherp moeten zijn als in de eerste twee EK-duels, waarin we veel goals maakten.''

De KNVB ziet dit toernooi ook als een leerproces richting het WK van 2014. Het duel met Spanje was voor veel spelers die al voor het 'grote' Oranje in aanmerking komen, waaronder jij, een mooie test geweest. Is het dan niet vreemd dat jullie niet werden opgesteld?
''Ik wil natuurlijk altijd spelen, maar er volgen hopelijk nog twee belangrijke wedstrijden op dit toernooi. Wij zijn hier bovendien gewoon om te presteren en willen graag Europees kampioen worden. Er wordt ongetwijfeld gekeken naar het WK van volgend jaar, maar als spelers zijn we op dit moment alleen met dit EK bezig. Er zit straks nog een heel seizoen tussen voordat het WK begint.''